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Aspiradora HEPA: lo que puede y no puede hacer

En la mayoría de los casos, se utiliza una aspiradora para eliminar fácilmente el polvo y la suciedad de su hogar. Sin embargo, si estás lidiando con un problema alérgico grave o una casa que puede estar contaminada con polvo de plomo o moho, debes reforzar tu estrategia de aspiradoras y buscar una aspiradora con filtro HEPA…

Sin embargo, las aspiradoras HEPA no resuelven automáticamente todos los problemas de contaminación del hogar. Los filtros de vacío con clasificación HEPA que no están debidamente sellados para evitar que escapen partículas pueden ser más dañinos que beneficiosos al esparcir contaminantes por toda la casa. Además, algunos contaminantes son difíciles de eliminar con una aspiradora HEPA. Echemos un vistazo más de cerca a lo que las aspiradoras HEPA pueden y no pueden hacer, y otras opciones disponibles cuando necesite solucionar un problema grave de contaminación en su hogar.

Índice

    ¿Qué es HEPA?

    Los filtros HEPA son filtros de aire de partículas altamente eficientes diseñados para eliminar el 99,97 por ciento de todas las partículas que pasan a través de 0,3 micrones. El estándar HEPA fue establecido por el Departamento de Energía de EE. UU. y fue desarrollado para su uso en instalaciones nucleares en la década de 1940. Los filtros HEPA pueden recolectar algunos contaminantes, pero no todos. Por ejemplo, las partículas de menos de 0,3 micras pueden escapar a través de los filtros HEPA, así como las moléculas gaseosas de compuestos orgánicos volátiles (COV) y algunos virus y bacterias. Para obtener más información sobre las ventajas y limitaciones de los filtros HEPA, consulte Ventajas y desventajas del purificador de aire con filtro HEPA, Anatomía.

    ¿Cómo funciona HEPA con una aspiradora?

    Para comprender cómo funciona el filtro HEPA de una aspiradora, debe echar un vistazo rápido a cómo funciona una aspiradora en general. Ya sea que la aspiradora sea un modelo equipado con bolsa o un modelo sin bolsa, generalmente usa un cepillo giratorio para ayudar a aflojar las partículas de las alfombras y la tapicería para generar una succión que extrae los contaminantes a través de la aspiradora. El aire se envía a la cámara o bolsa de recolección, luego de lo cual el aire se recircula a la habitación. La recirculación es una parte importante. Sin un sistema de filtración, la aspiradora puede expulsar todo el polvo y otros contaminantes a la habitación. De hecho, algunas aspiradoras baratas con filtros mal diseñados hacen precisamente eso.

    Recomendado:  ¿Qué son los compuestos orgánicos volátiles (COV)?

    El filtro de vacío promedio es adecuado para recolectar partículas de polvo grandes, pelo y caspa de mascotas y otros contaminantes relativamente grandes. Para la mayoría de las personas, esto es suficiente. Sin embargo, los ácaros y ciertas partículas pueden ser mucho más pequeños de lo que puede atrapar un filtro de aspiradora promedio, por lo que son arrojados a la habitación durante el proceso de aspiración. Si tiene una alergia grave a los ácaros o un problema grave de contaminantes, un mejor sistema de filtro con una aspiradora puede ser la solución.

    Los estudios administrados como esta entrevista con el alergólogo Dr. Purvi Parikh tienen mucha información sobre cómo tratar los problemas graves de alergia.

  1. Eliminación de polvo de plomo. Si vive en una casa antigua con pintura con plomo (construida antes de 1978), eso significa que también tiene restos de pintura con plomo y polvo con plomo. Eliminar el moho que contamina tu hogar es una tarea compleja y difícil. La EPA recomienda que considere contratar a un contratista que se especialice en la reparación de moho si el área contaminada supera los 10 pies cuadrados. Los mohos liberan esporas y enzimas tóxicas. Eliminar el moho con una aspiradora HEPA es solo una parte del proceso. Primero, la superficie contaminada debe secarse y fregarse. Las superficies porosas como alfombras y losetas de espuma no pueden eliminar por completo todo el moho de los espacios en el material y deben desecharse y reemplazarse. Solo después de fregar y secar todo se puede usar una aspiradora HEPA para eliminar las esporas de moho que puedan quedar en la superficie. Tenga en cuenta que se puede usar una “aspiradora húmeda” para reparar el moho. Este proceso utiliza una aspiradora especial que puede aspirar agua junto con los contaminantes. La presencia de agua evita que las esporas de moho se dispersen en el aire. Esto es bastante diferente de usar una aspiradora con filtro HEPA en un área que ya se ha lavado y secado y requiere un equipo diferente.
  2. Recomendado:  10 lugares públicos con el peor aire interior

    ¿Merece la pena una aspiradora con filtro HEPA?

    La evidencia muestra que una aspiradora HEPA con un sello bien diseñado es mejor para recolectar contaminantes que una aspiradora promedio sin HEPA. Esto es especialmente útil para pacientes alérgicos. Esto se debe a que las aspiradoras HEPA atrapan el polvo, los ácaros y la caspa de las mascotas mejor que las aspiradoras que no son HEPA. Por supuesto, tanto la aspiradora en sí como el reemplazo del filtro deben sopesar los beneficios y los costos.

    Las aspiradoras HEPA también pueden ser parte de otros planes de reparación de contaminantes domésticos, como polvo de plomo y moho, pero las aspiradoras con filtros HEPA por sí solas no pueden resolver todos los problemas de contaminación. Use una aspiradora HEPA solo cuando sea apropiado y siga los procedimientos apropiados para eliminar estas sustancias nocivas de su hogar.

    No utilice aspiradoras HEPA u otras aspiradoras para reducir el asbesto. El asbesto es una sustancia muy dañina que causa cáncer. Solo los profesionales capacitados para eliminarlo deben eliminarlo. No aspire usted mismo para aspirar polvo y fibras de amianto. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor es que el uso de un purificador de aire que elimine de manera efectiva los tipos de partículas que necesita eliminar es un paso importante para mantener el aire de su hogar limpio y seguro… Las aspiradoras con filtros HEPA son una herramienta muy útil para reducir los alérgenos y reparar los contaminantes nocivos.