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¿Cómo funciona un purificador de aire UV?

Históricamente, los rayos ultravioleta (UV) se han utilizado para desinfectar el agua, las superficies y el aire. Quizás se pregunte si esta técnica funciona contra los microbios en el aire o si, en general, mejora la calidad del aire en su hogar. Este artículo analiza cómo funcionan los purificadores de aire UV, si se ha demostrado que son efectivos para purificar el aire y los posibles problemas de seguridad. Si se pregunta si el uso de luz ultravioleta puede reducir sus posibilidades de contraer una infección por coronavirus, consulte nuestro blog sobre lo que necesita saber sobre cómo la luz ultravioleta mata al covid-19.

Índice

    ¿Qué es un purificador de aire UV?

    Los purificadores de aire UV están diseñados para usar luz ultravioleta de onda corta (luz UV-C) para inactivar patógenos y microorganismos como moho, bacterias y virus en el aire. Tienen el mismo objetivo final de todos los purificadores de aire: reducir los contaminantes del aire interior. Esta técnica también se conoce como irradiación germicida UV o purificador de aire UVGI. Esto es diferente a otras tecnologías de purificación de aire que incluyen tecnología de luz ultravioleta pero no la usan directamente contra los contaminantes del aire.

    En el mercado, los purificadores de aire UV-C se venden actualmente como dispositivos autónomos independientes o como sistemas instalados en unidades HVAC residenciales o comerciales existentes. A medida que el aire pasa a través del dispositivo, pasa a través de la lámpara UV. Las lámparas UV intentan desinfectar el aire directamente irradiándolo con un desinfectante. La mayor preocupación de seguridad es el potencial de generación de ozono durante este proceso.

    Aunque los productos independientes son raros, los purificadores de aire con luz UV-C a menudo requieren sistemas adicionales para ser completamente efectivos y se incluyen en los grandes sistemas de filtración de aire HEPA. De hecho, la EPA afirma que los purificadores de aire UV-C no son efectivos como unidades independientes porque no pueden atrapar ni eliminar partículas.

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    fondo ultravioleta

    La luz ultravioleta esterilizada se ha utilizado para tratar la tuberculosis y desinfectar hospitales, cocinas, fábricas de procesamiento de carne y laboratorios. Hasta 1908, las luces UV-C se usaban para desinfectar los servicios de agua de las ciudades francesas.

    La radiación electromagnética adopta diversas formas, desde la luz visible hasta las ondas de radio y la luz ultravioleta. Aquí está el trasfondo de cómo las diferentes formas de luz tienen diferentes niveles de energía.

    Varias formas de luz.

    La luz está formada por pequeñas partículas llamadas fotones. A medida que se mueven, oscilan de un lado a otro y siguen las ondas del universo. Cuanto más rápido vibran, más corta es la distancia entre cada onda. Cuanto más lenta es la vibración, mayor es la distancia entre cada onda. Esta distancia de onda a onda se llama longitud de onda de la luz. Las ondas largas con fotones de oscilación lenta tienen menos energía. Las ondas cortas con partículas que oscilan más rápido tienen más energía.

    Dependiendo de su estructura molecular, diferentes materiales en el mundo reflejan y absorben luz de diferentes longitudes de onda.

    • La luz visible tiene una longitud de onda de 400 a 700 nanómetros, que afecta a los fotorreceptores del ojo.
    • Los rayos infrarrojos que se pueden sentir como calor son más largos (700 a 1M nanómetros).
    • La luz ultravioleta que no se puede sentir ni ver es más corta que la luz visible a 100-400 nanómetros.

    Los fotones transmiten energía electromagnética cuando se encuentran con la materia, y la luz ultravioleta tiene un alto nivel de energía.

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    Rayos ultravioleta: UV-A, UV-B, UV-C

    Los rayos ultravioleta se dividen en tres secciones.

    • Luz UV-A: 315-400 nanómetros que contienen fotones que oscilan un poco más rápido que la luz visible
    • Luz UV-B: 280-315 nanómetros, fotones que oscilan aún más rápido
    • Luz UV-C: 100-280, con la foto que vibra más rápido y transporta la mayor cantidad de energía

    La exposición prolongada a la luz UVC puede causar daños temporales en los ojos y la piel, por lo que se debe tener especial cuidado al usar o trabajar con lámparas UVC directamente. Hoy en día, las luces UV se utilizan principalmente para complementar métodos científicos sensibles y otros métodos establecidos para desinfectar y “esterilizar” dispositivos y espacios médicos, pero estos sistemas de limpieza por irradiación han sido UV en el pasado. Con el uso generalizado de luces como purificadores, se han convertido en generalizado en aplicaciones residenciales y comerciales. 20 años. Estos productos están dentro del alcance y la urgencia de mejorar la limpieza y reducir la contaminación ambiental, en lugar de combatir la infectividad.

    ¿Cómo utiliza un purificador de aire de luz UV la luz UV-C?

    Las luces UV-C son el principal desinfectante para los sistemas de purificación de aire UV-C. Mucha más energía adicional que la luz visible puede cambiar las moléculas que realmente la absorben, lo que hace que el ADN sea particularmente vulnerable a estos cambios. Los rayos ultravioleta chocan con los microorganismos alrededor de la lámpara UV y dañan el ADN necesario para sobrevivir.

    Cuando las personas obtienen moho del aire (la luz ultravioleta no puede destruir los compuestos orgánicos volátiles o COV, desde pinturas y barnices hasta soluciones de limpieza, desinfección y cosméticos, se encuentra comúnmente en productos para el hogar. La energía fuerte puede incluso apagar los COV que liberan gas más rápido que normal o convertir a sustancias más peligrosas.

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    recomendación

    La producción de ozono por los purificadores de aire UV en el mercado puede representar un riesgo para la salud de usted y su familia. Si no hay riesgo de ozono, el sistema de purificación de aire con luz UV-C también debe estar equipado con un medio filtrante para atrapar las partículas, pero puede proporcionar alguna función de desinfección. En general, los estudios han demostrado que los purificadores de aire portátiles con luz UV-C tienen una eficacia limitada contra los microorganismos y no pueden lidiar con muchos contaminantes como los COV.

    Nuestra solución

    Hasta ahora, ha habido poca innovación en la industria de los purificadores de aire. Una nueva tecnología, Molekule, destruye los COV y los alérgenos que los purificadores de aire UV no pueden manejar.

    Instituto de Investigación de Aerosoles Aquí ..