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¿Cuál es el mejor purificador de aire HEPA para las alergias?

febrero 7, 2021
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Debido a la gran variedad de mercados, elegir el mejor purificador de aire HEPA para alergias no es tarea fácil. Diferentes marcas utilizan diferentes tecnologías en combinación con filtros HEPA para complementar su eficacia. Muchos modelos anuncian su capacidad para eliminar los alérgenos del aire, pero es importante estar informado para tomar la mejor decisión posible.

Así es como funciona un purificador de aire HEPA típico contra los alérgenos del aire como el polen, el moho y lo que significa para su alergia particular al polen, el moho, los ácaros, etc. ¿Qué características necesita para pagar los purificadores de aire HEPA?

Términos generales de HEPA y alergias

Los filtros de aire de partículas de alta eficiencia, comúnmente conocidos como filtros HEPA, se desarrollaron por primera vez en la década de 1940 y son probablemente una de las técnicas comerciales más conocidas para purificar el aire. Se utilizan en una variedad de áreas de la vida cotidiana, incluidos aviones, automóviles, aspiradoras y purificadores de aire comerciales y residenciales. El uso de filtros HEPA se considera el estándar en algunas áreas no residenciales donde los contaminantes deben eliminarse del aire, como instalaciones médicas como hospitales y laboratorios. Se recomienda a muchos pacientes alérgicos que utilicen filtros HEPA para aliviar los síntomas alérgicos de leves a moderados.

Hay muchos términos relacionados con los filtros HEPA que puede encontrar en su búsqueda de purificadores de aire. Una comprensión básica de estos términos proporciona una base sólida de conocimiento subyacente al evaluar qué tan bien funciona un dispositivo contra las alergias.

Verdadero HEPA: Un filtro que puede eliminar el 99,97 % de las partículas de 0,3 micras o más del aire. En la mayoría de los casos, si el fabricante etiqueta la unidad para incluir un “filtro HEPA” no calificado como “tipo HEPA” o “similar a HEPA”, es necesario verificar el porcentaje y el tamaño de las partículas, pero este criterio debe cumplirse sin duda. 99,97% a 0,3 micras.

Como HEPA o tipo HEPA: Filtros que pueden usar los mismos materiales y procesos que los filtros HEPA verdaderos, pero con diferentes calidades y estándares de eficiencia de filtración más bajos. Este término no es un estándar de la industria.

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Alérgeno: Sustancias que pueden causar una reacción alérgica. Los alérgenos bien conocidos son el polvo, el moho, el polen, la caspa de mascotas, los excrementos de ácaros, pero pueden contener productos químicos de perfumes, producción industrial o muchas otras fuentes. Este artículo se centra en los alérgenos conocidos, ya que los filtros HEPA por sí solos no pueden procesar el gas.

¿Cómo funciona un purificador de aire HEPA para capturar alérgenos?

Los alérgenos más comunes son en realidad pequeñas proteínas de origen biológico, como la caspa de perros y gatos, los ácaros y las cucarachas, el polen de las plantas y el moho. Las partículas que transportan el alérgeno difieren en tamaño y composición, y algunas características adicionales dentro del purificador de aire HEPA son más efectivas que otras.

Hay cuatro formas importantes para que los filtros HEPA capturen estos alérgenos, pero lo más importante a tener en cuenta es que se capturan en la superficie del filtro.

  • Cernido Si las partículas son demasiado grandes para atravesar las distancias muy cortas que separan las fibras HEPA, es el proceso de entrelazar una o más fibras. Esto solo sucede con partículas que son más grandes que las fibras.
  • Impactación Cuando Interceptación Ocurre cuando pequeñas partículas chocan con las fibras del filtro y el aire que pasa por el filtro es insuficiente para moverlas. Las partículas que chocan chocan con la superficie de la fibra, creando un pequeño cráter de impacto que no puede escapar. Las partículas interceptadas se adhieren química o físicamente a la superficie de la fibra.
  • difusión Las partículas muy pequeñas son golpeadas por el flujo de aire en el filtro y no pueden escapar antes de ser impactadas o bloqueadas.

Después de ser capturadas por uno de estos mecanismos, las partículas se fragmentan en pedazos más pequeños y son capturadas por otro. Tenga en cuenta que HEPA atrapa los alérgenos en la superficie del filtro y no los elimina de forma permanente.

Otras Consideraciones

Para que cualquiera de estos procesos funcione correctamente, el filtro HEPA debe funcionar correctamente y mover una cantidad suficiente de aire a través de un filtro limpio.

Para determinar la eficacia de los purificadores de aire en la purificación del aire, el mercado ha creado un estándar denominado Tasa de suministro de aire limpio (CADR). CADR representa la cantidad de aire por minuto de la que se han eliminado todas las partículas de cualquier tamaño. Desafortunadamente, este número muestra principalmente qué tan rápido se purifica el aire en función de la eficiencia de filtración y la velocidad del ventilador, no necesariamente qué tan limpio está el aire. Tenga en cuenta que la sustancia que causa una reacción alérgica, el alérgeno real, es un pequeño componente químico de las partículas atrapadas en el filtro, y es difícil medir con precisión qué tan limpio está el aire en función de este número. Sin embargo, CADR puede ser un buen punto de partida para evaluar el rendimiento potencial de los purificadores de aire HEPA.

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También es muy importante tener cuidado al manipular los filtros HEPA y asegurarse de que cumplan con las pautas de fabricación. El filtro HEPA debe bloquear el aire sucio de la sala limpia. Incluso el agujero más pequeño es un sello roto, y el aire sucio busca el camino con la menor resistencia a través de ese agujero.

Diferentes tipos y características de los purificadores de aire HEPA

Solo HEPA estándar

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Estos son purificadores de aire HEPA que incluyen un filtro “true-HEPA” estándar (99,97 % de eficiencia con un tamaño de partícula de 0,3 micras) sin agregar ninguna otra tecnología a la unidad. Los filtros HEPA actúan sobre los alérgenos como se describió anteriormente, haciendo que la malla de fibra choque, se difunda, filtre y bloquee, atrapando los contaminantes del aire que pasa.

En cuanto a las partículas, se ha probado la capacidad de los filtros HEPA para capturar partículas de un tamaño de 0,3 micras. Se eligió este tamaño en particular porque es el tamaño de las partículas que tienen más probabilidades de pasar a través del filtro HEPA porque es demasiado pequeño para tamizarlo y demasiado grande para exponerlo a la difusión. Las partículas de este tamaño particular son efectivamente una debilidad de los filtros HEPA. Si el filtro puede capturar partículas de este tamaño, también podrá capturar partículas de la mayoría de los otros tamaños.

HEPA electrostática

Algunos filtros HEPA tienen filtros de carga electrostática. Es decir, las fibras se fabrican para cargarse estáticamente durante el funcionamiento. Esta adición aumenta la eficiencia del mecanismo de bloqueo, ya que algunos contaminantes son atraídos por la carga.

HEPA con UV-C

UV-C es un tipo específico de luz UV con mutagenicidad que ayuda a los filtros HEPA al esterilizar los contaminantes biológicos atrapados en el filtro. La luz destruye el ADN, eliminando bacterias e imposibilitando su reproducción. De lo contrario, los microorganismos pueden comerse la suciedad atrapada en el filtro y multiplicarse, eventualmente abrumando el filtro y regresando a la habitación en el flujo de aire.

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HEPA con filtro de carbón

La combinación de filtro HEPA y filtro de carbón activado se encuentra en muchas unidades comerciales. Los filtros de carbón son capaces de capturar muchas sustancias químicas transportadas por el aire, como compuestos orgánicos volátiles (COV), ozono y otras toxinas. Este enfoque utiliza tanto la eliminación física de partículas como la capacidad de adsorción de carbono de HEPA. Mientras que algunos filtros HEPA tienen carbón en la fibra, muchos purificadores de aire colocan una cama de carbón dentro de la unidad por separado del filtro HEPA para capturar todo lo que HEPA no puede capturar.

HEPA con catalizador de óxido de metal

Un catalizador es una sustancia que puede acelerar una reacción química sin agotarse por sí misma. Los purificadores de aire con catalizadores de óxido de metal (generalmente dióxido de titanio) reaccionan con los contaminantes para vaporizarlos o descomponerlos en sus componentes. Este es un mecanismo independiente dentro del purificador y generalmente se coloca después de HEPA en el flujo de aire a través del dispositivo.

HEPA con tecnología ionizadora:

La ionización es el proceso de unir o quitar electrones a algo y cambiar sus propiedades. Algunos purificadores tienen un mecanismo para ionizar los contaminantes. Cuando se usa en combinación con un filtro HEPA, las partículas que pasan a través del filtro o alrededor del filtro pueden ionizarse y caer al piso o quedar atrapadas en el filtro mismo. Las partículas afectadas por esta técnica suelen caer a la superficie más cercana y permanecer. Si es posible, es el propio medio HEPA, pero puede permanecer en otro lugar de la casa. Además, el ozono generado por tales técnicas puede causar enfermedades pulmonares y exacerbar los síntomas alérgicos, por lo que se debe tener cuidado al elegir filtros HEPA con esta técnica.

Imitador de HEPA:

Un filtro “similar a HEPA” que puede parecerse conceptualmente al verdadero HEPA, pero que no logra el mismo nivel de eficiencia que el verdadero HEPA. Estos filtros no están certificados según los verdaderos estándares HEPA y, por lo tanto, no se garantiza la calidad.

El mejor purificador de aire HEPA para alergias

El polvo, el moho, las bacterias y la caspa de mascotas son algunos de los alérgenos más comunes presentes en nuestro aire. En general, estos pueden eliminarse con alta eficiencia (99,97 %) con un filtro HEPA real, pero la eficiencia puede verse afectada por el tipo de alérgeno. Los estudios han demostrado que los filtros HEPA estándar son particularmente beneficiosos para la caspa de las mascotas, pero en hogares con alérgenos que tienen un mínimo de alérgenos de ácaros, los filtros HEPA verdaderos pueden mejorar las alergias. Si gustas conocer los filtros de aire Hepa más vendido en el mercado puedes hacer click ACA.