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¿Cuándo es peor la contaminación del aire que fumar?

Un estudio reciente de Harvard estima que las emisiones de combustibles fósiles son una fuente importante de contaminación del aire exterior.

Materia particular: Las partículas pequeñas en el aire, denominadas partículas (PM), son una preocupación importante para la calidad atmosférica. Los PM a menudo son demasiado pequeños para ser vistos a simple vista y pueden estar hechos de una variedad de sólidos y líquidos, incluidos metales, compuestos orgánicos, biomateriales, carbono, sulfatos, nitratos y otros minerales.

Las dos categorías principales de PM son PM10 y PM2.5. PM10 se compone de partículas gruesas de menos de 10 micras y PM2.5 son partículas finas de menos de 2,5 micras. Los compuestos orgánicos volátiles (COV) pueden ser naturales o artificiales, ya que las partículas PM2.5 son lo suficientemente pequeñas como para penetrar profundamente en los pulmones cuando se inhalan. Las fuentes comunes de COV al aire libre incluyen las emisiones de la industria del petróleo y el gas y las emisiones de los vehículos. En interiores, los COV pueden provenir de muebles manufacturados, textiles, agentes de limpieza, pinturas e incluso materiales de construcción.

ozono: El ozono se genera naturalmente en la estratosfera, pero también se puede producir a nivel de la superficie por reacciones entre varios tipos de contaminación del aire, como compuestos orgánicos y óxidos de nitrógeno. Cuando se produce ozono, puede reaccionar con otras sustancias en el aire y causar aún más contaminación del aire. Los productos del ozono y otras sustancias químicas en la atmósfera se denominan cómo funcionan los filtros PECO.

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