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¿Debe elegir un humidificador ultrasónico para su hogar?

julio 20, 2022
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Agregar humedad al aire durante los meses de invierno puede mejorar la calidad del aire en su hogar y puede tener efectos positivos significativos en la salud de su familia. Los humidificadores portátiles para una sola habitación son, con mucho, la opción más popular para la humidificación del hogar y representan más de ocho millones de instalaciones anualmente en los EE. UU., en 2011, según la EPA .

Los humidificadores portátiles vienen en dos tipos, evaporativos y ultrasónicos. Si bien ambos tipos agregan humedad al aire de su hogar, lo hacen de maneras muy diferentes. Como resultado, cada tipo de humidificador tiene sus propios inconvenientes y ventajas. Este artículo analizará de cerca cómo funcionan los humidificadores ultrasónicos, los comparará con sus primos evaporativos y determinará qué tipo de humidificador es la opción correcta para usted.

¿Qué es un humidificador ultrasónico?

Un humidificador ultrasónico es un dispositivo muy sencillo. Incluye un depósito de agua y un diafragma u otro tipo de elemento vibratorio. El diafragma vibra a una frecuencia extremadamente alta, tan alta que está por encima del rango del oído humano (por eso se les llama humidificadores ultrasónicos). Las vibraciones impulsan gotas microscópicas de agua al aire. Una vez en el aire, las gotas se evaporan, añadiendo humedad al aire de la habitación. No se calienta el agua en ningún momento, por lo que estos humidificadores a veces se conocen como humidificadores de “niebla fría”. Sin embargo, tenga en cuenta que muchos humidificadores evaporativos también logran la evaporación sin calentar y también se les conoce como humidificadores de “niebla fría” en los materiales de marketing. Los términos importantes para diferenciar los humidificadores son ultrasónicos y evaporativos.

Humidificadores ultrasónicos versus evaporativos

¿En qué se diferencia un humidificador evaporativo de uno ultrasónico? Para entenderlo, primero debemos explicar la diferencia entre  el vapor de agua en el aire y las gotas de agua en el aire. Cuando el agua se evapora, cambia de su forma líquida a su forma gaseosa. Como gas, las moléculas de agua se dispersan en el aire junto con las moléculas de los demás gases que componen el aire. Las gotas de agua, por otro lado, son pequeñas gotas de agua líquida que son lo suficientemente livianas como para quedar suspendidas en el aire, al menos temporalmente. La diferencia es importante para los humidificadores porque las gotas de agua pueden transportar sustancias que estaban presentes en el agua, mientras que el vapor de agua no.

Como se mencionó anteriormente, los humidificadores ultrasónicos utilizan vibraciones para enviar gotas de agua al aire. Los humidificadores evaporativos, sin embargo, evaporan el agua dentro del humidificador y envían vapor de agua al aire. Algunos logran esto calentando el agua hasta convertirla en vapor. Se conocen como humidificadores de vapor o humidificadores de “niebla caliente” si el vapor se enfría antes de emitirse. Otros humidificadores evaporativos absorben el agua a través de algún tipo de filtro y luego soplan aire frío a través del filtro con un ventilador. Esto evapora el agua y envía vapor de agua a la habitación.

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Cualquiera que sea el método que utilice un humidificador evaporativo, lo importante es que el agua se convierta en vapor de agua dentro del humidificador, dejando atrás cualquier sustancia que haya en el agua. Analizaremos con más detalle por qué esto puede ser tanto bueno como malo.

Ventajas del humidificador ultrasónico

Los humidificadores ultrasónicos tienen varias ventajas sobre los humidificadores vaporizados.

  • Son muy buenos para humedecer el aire. De hecho, pueden añadir tanta agua al aire que esta ventaja es un inconveniente, se vuelve excesivamente húmedo y provoca humedad y moho. Por lo tanto, los humidificadores ultrasónicos necesitan un humidificador que pueda detectar el nivel de humedad y detener el humidificador cuando el aire contiene suficiente agua.
  • El humidificador ultrasónico tiene un mecanismo de humidificación muy simple, por lo que puede hacerse muy pequeño y compacto. El factor que limita cuán pequeño puede ser un deshumidificador ultrasónico es básicamente un depósito. Por lo tanto, si necesita instalar un humidificador en un espacio muy reducido, estas son las opciones correctas.
  • La vibración del humidificador ultrasónico es mucho más silenciosa que la del ventilador del humidificador vaporizador. Sin embargo, los humidificadores ultrasónicos emiten un ruido audible perceptible, especialmente en dormitorios silenciosos.
  • Los humidificadores ultrasónicos no generan calor y, por lo tanto, son más seguros que los humidificadores de vapor que hierven el agua para producir vapor. Esto puede ser especialmente importante cuando el humidificador se utiliza en una habitación infantil. Sin embargo, muchos humidificadores vaporizados funcionan sin calor ni agua hirviendo.
  • No es necesario reemplazar el núcleo o el filtro del humidificador ultrasónico. La mecha/filtro del humidificador evaporativo eventualmente recolecta la acumulación de minerales que deja el agua, especialmente cuando se usa agua dura (agua en la que se disuelven muchos minerales). Estos filtros deben reemplazarse regularmente, lo que aumenta los costos de mano de obra y operación.
  • Los humidificadores ultrasónicos consumen muy poca energía.

Desventajas del humidificador ultrasónico

Todos los inconvenientes de los humidificadores ultrasónicos se deben al hecho de que el humidificador emite gotas de agua al aire en lugar de vapor de agua. Esto causa algunos problemas.

En primer lugar, la mayoría de las gotas de agua finalmente se evaporan y se convierten en vapor de agua, pero algunas gotas de agua se depositan en el aire en las superficies cercanas antes de evaporarse. Esto es aún más problemático si el aire de la habitación está frío o si el contenido de agua del aire ya es alto. El resultado es un lugar húmedo o un charco cerca del humidificador. Es por eso que el humidificador ultrasónico debe colocarse en un estante o tocador en lugar de en el piso. Por lo tanto, las gotas de agua tardan más en evaporarse antes de depositarse en el suelo.

Un problema mucho mayor es el hecho de que las sustancias en el agua son expulsadas al aire junto con las gotas de agua. Estas sustancias pueden ser minerales o contaminantes biológicos.

Minerales en el aire de un humidificador ultrasónico

Los minerales están presentes en toda el agua del grifo y, si sabe que hay agua dura en su área, su agua tiene más minerales que la mayoría. Estas trazas de minerales se transportan al aire junto con las gotas de agua cuando un humidificador ultrasónico está en funcionamiento (en un humidificador evaporativo, los minerales quedan atrás). Como mínimo, estos minerales se depositarán en el aire y dejarán un fino polvo blanco en las superficies cercanas al humidificador. En el peor de los casos, cualquiera que esté en la habitación puede inhalar estos minerales.

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Debido a la preocupación de que las personas puedan inhalar las partículas en aerosol del polvo blanco, los estudios han examinado los efectos en el tejido pulmonar de ratones que utilizan agua del grifo en humidificadores ultrasónicos ( Umezawa et al., 2013 ). Aunque las partículas de aerosol no causaron inflamación grave de los pulmones en ratones, los autores del estudio concluyeron que se debe usar agua desmineralizada en lugar de agua del grifo para reducir cualquier riesgo.

La EPA también recomienda utilizar agua destilada en lugar de agua del grifo en los humidificadores ultrasónicos. “Utilice agua embotellada con la etiqueta ‘destilada’. Si bien el agua destilada todavía contiene algo de contenido mineral, es probable que tenga un contenido mineral menor que la mayoría del agua del grifo. La destilación es el método más eficaz para eliminar minerales del agua”.

Riesgo de exposición microbiana

Uno de los peligros  de los humidificadores ultrasónicos es  un mayor riesgo de exposición a microbios.  Si el agua de un humidificador ultrasónico, o el propio humidificador, está contaminada con bacterias o moho, emitirá esas sustancias, exponiendo a todas las personas que se encuentren en la habitación. Esto puede provocar reacciones alérgicas o la propagación de enfermedades, lo que a veces se conoce como “fiebre del humidificador”. Este problema no es exclusivo de los humidificadores ultrasónicos. Todos los humidificadores tienen el potencial de convertirse en caldos de cultivo para bacterias o moho. Sin embargo, la EPA ha descubierto que los humidificadores ultrasónicos tienden a dispersar más agentes biológicos que los humidificadores evaporativos.

Existe un problema potencial con los humidificadores ultrasónicos no relacionado con el agua. Si bien las vibraciones que generan pueden tener una frecuencia demasiado alta para que usted las escuche, es posible que estén dentro del rango auditivo de su perro. No se han realizado estudios sobre los efectos de los humidificadores ultrasónicos en perros, pero si planeas usar uno en una habitación con perros, el sonido puede resultar doloroso o incómodo para ellos. Observe el comportamiento de sus perros cuando el humidificador esté funcionando y considere usar un humidificador evaporativo si parece molestarles.

Preocupaciones sobre el humidificador ultrasónico para niños y bebés

Muchas personas optan por utilizar un humidificador en la habitación de un bebé o de un niño, especialmente cuando tienen infecciones respiratorias. Sin embargo,  no existe evidencia sólida de que los humidificadores puedan aliviar los síntomas en los niños pequeños, aunque pueden hacerlos sentir mejor. Hubo un caso de inhalación accidental de polvo mineral de un humidificador ultrasónico en un bebé pequeño, aunque la familia usó agua destilada en el dispositivo ( Daftary & Deterding, 2011 ). El bebé se recuperó y los médicos que lo trataron pensaron que podrían haber sido los químicos encontrados en el polvo blanco. El investigador del estudio documentó este caso porque quería llamar la atención sobre el hecho de que los pulmones de los bebés y los niños pequeños pueden ser más sensibles a las sustancias químicas producidas por un humidificador ultrasónico.

En definitiva, millones de padres compran humidificadores para sus hijos enfermos y el riesgo de sufrir este tipo de enfermedades probablemente sea muy bajo. La EPA no ha encontrado ningún efecto adverso por el uso de humidificadores en general, aunque la agencia recomienda una limpieza regular y el uso de agua destilada para los humidificadores ultrasónicos.

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Cómo limpiar un humidificador ultrasónico

La solución para reducir los riesgos de los tipos de problemas mencionados anteriormente es la limpieza y desinfección periódica y exhaustiva del humidificador.  La EPA ofrece una pauta sencilla : “Limpie los humidificadores portátiles cada tres días. Vacíe el tanque y use un cepillo u otro estropajo para limpiarlo. Elimine cualquier sarro, depósito o película que se haya formado en los lados del tanque o en las superficies interiores, y seque todas las superficies”. Se deben seguir las recomendaciones del fabricante al utilizar agentes de limpieza, pero el desinfectante recomendado por la EPA es una solución de peróxido de hidrógeno al 3 %.

Elegir el humidificador ultrasónico adecuado

Si decide utilizar un humidificador ultrasónico, el que elija dependerá de la habitación que necesite humidificar y de las características adicionales que desee.

Muy pocos humidificadores portátiles para una sola habitación tienen clasificaciones de salida, principalmente porque pueden variar enormemente según la presión del aire, la temperatura, los niveles iniciales de humedad y otros factores. Un factor más importante a la hora de seleccionar un humidificador es el tamaño del depósito y la frecuencia con la que será necesario rellenarlo. Si está humidificando una habitación grande que se seca mucho, querrá un humidificador con un depósito más grande, especialmente si lo usará en un dormitorio. No querrás tener que levantarte en mitad de la noche para rellenar el humidificador. Si tu habitación es muy pequeña, puedes utilizar un humidificador con un pequeño depósito.

Una característica muy útil es un humidistato, que apagará automáticamente el humidificador si los niveles de humedad aumentan demasiado. Esto es muy importante para prevenir el aire excesivamente húmedo que puede provocar humedad o crecimiento de moho. El apagado automático cuando el depósito se agota es otra característica útil. Algunos humidificadores ultrasónicos se pueden usar con aceites de aromaterapia, así que busque esa característica si es algo que desea.

Mantenga niveles de humedad aceptables para una buena calidad del aire.

Mantener niveles adecuados de humedad en un clima seco o durante el invierno es un  elemento importante para una buena calidad del aire interior . Una humedad excesivamente baja puede provocar sequedad y picazón en la garganta, tos y piel seca. Los suelos y muebles de madera pueden dañarse con la baja humedad. Y los estudios han encontrado que la baja humedad en realidad aumenta la propagación de bacterias (Arundel et al., 1986) .

Al utilizar un humidificador, es importante reducir el riesgo de introducir contaminantes como moho y bacterias en el aire. También es muy importante que  los niveles de humedad relativa  se mantengan dentro del rango ideal de 30-50 % recomendado por la EPA, o al menos, por debajo del 60 %. Esto es para prevenir el crecimiento excesivo de moho y ácaros del polvo en su hogar. Una forma adicional de mantener la calidad del aire es utilizar un purificador de aire. El  purificador de aire Molekule  se diferencia de los purificadores de aire tradicionales que simplemente atrapan contaminantes como el moho en la superficie del filtro; La  tecnología PECO puede destruir el moho en el aire y evitar cualquier posible nueva liberación de microbios en el aire.

Los humidificadores portátiles son una buena opción para humidificar habitaciones específicas de su casa y los humidificadores ultrasónicos ofrecen algunas ventajas sobre los humidificadores evaporativos. La limpieza regular es importante sin importar qué tipo de humidificador decida utilizar, especialmente para mantener una buena calidad del aire en su hogar.