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¿El humo del incienso es malo para ti?

En una sociedad cada vez más acelerada, muchos quieren ser más conscientes de su salud física y mental. La práctica de la atención plena basada en el incienso, como el yoga y la meditación, es más popular que nunca. Sin embargo, quemar incienso no es un fenómeno nuevo. Durante siglos, el incienso se ha utilizado como una parte importante de las ceremonias religiosas en muchas culturas diferentes. Ya sea que esté quemando incienso para el culto o simplemente para mejorar el olor de su hogar, debe considerar si el humo del incienso es malo para su salud.

Índice

    Uso atemporal del incienso

    Nadie sabe cuándo comenzó el uso del incienso. Puede ser tan antiguo como cuando una persona descubrió por primera vez un fuego (y luego descubrió que quemar diferentes sustancias en un fuego producía diferentes olores). La primera referencia histórica a las varitas de incienso se encuentra en la sociedad egipcia en el siglo XV a. El incienso se consideraba el “aroma de los dioses” y se quemaba como una especie de ofrenda religiosa.

    Desde entonces, el incienso se ha convertido en parte de las ceremonias religiosas en varias culturas occidentales y asiáticas. El humo del incienso es común en algunos hogares durante más de unas pocas horas al día. Se ha pensado que el humo del incienso tiene implicaciones espirituales, como atraer y proteger diversas energías y espíritus. En el taoísmo y el budismo, la quema de varitas de incienso se usa tradicionalmente para adorar a los antepasados ​​y dioses. En algunas tradiciones cristianas, el incienso se usa a menudo en el culto de la iglesia y en diversas ceremonias religiosas.

    Además de desempeñar un papel en diversas prácticas religiosas, muchas personas usan el incienso como fragancia doméstica. Otro uso popular del incienso es fomentar una atmósfera relajante durante el yoga y la meditación.

    ¿Cómo se quema el incienso?

    Para comprender los diversos componentes del humo del incienso, primero debemos comprender de qué está hecho el incienso. El incienso se elabora tradicionalmente a partir de una variedad de materiales vegetales como madera, hierbas, resinas y aceites esenciales.

    El incienso puede ser una llama abierta — Esto generalmente se proporciona en forma de varitas de incienso o varitas de incienso — o quema indirecta. El incienso de combustión indirecta puede estar en polvo o en forma de pasta o de una colección de materias primas. Este tipo de incienso se quema colocándolo sobre una superficie inflamable como un carbón encendido o una brasa.

    Tabaco, incienso, leña, Incluso la comida — Estás facilitando un proceso llamado quemado. Cuando se quema incienso, la combustión es una reacción química entre la fuente de combustible (incienso) y el oxígeno, produciendo un producto gaseoso (humo).

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    ¿El humo del incienso puede contener contaminantes nocivos?

    Cuando el incienso se quema internamente, el humo generado durante este proceso produce gases nocivos y partículas, que pueden ser una fuente importante de contaminantes en el interior (). Cheng, Bechtold Hung, 1995 ). De hecho, se ha descubierto que muchos tipos de humo de incienso contienen carcinógenos similares a los que se encuentran en el humo del cigarrillo ( Friburgo et al., 2022 ).

    El tipo exacto de contaminantes liberados a la atmósfera depende de las sustancias químicas contenidas en la varilla de incienso encendida. Sin embargo, en estudios que probaron 23 tipos de varillas de incienso, las concentraciones de gases de óxido nítrico (CO), óxido nítrico (NO) y dióxido de azufre (SO2) en las varillas de incienso pueden ser lo suficientemente altas como para afectar negativamente la salud. que hay ( Jetter y otros colaboradores, 2022 ).

    El mismo estudio encontró que se emitía una gran cantidad de humo de incienso. Sustancia de partículas finas Como resultado, el aire dentro de la casa cumple con los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental de la USEPA ( NAAQS ). Estos estándares fueron creados por la EPA como parte de la Ley de Aire Limpio para proteger contra los contaminantes del aire que se consideran dañinos para la salud pública y el medio ambiente.

    El incienso generalmente se quema en un espacio cerrado con poca ventilación, por lo que las partículas pueden acumularse en la casa con el tiempo. Si quema incienso regularmente, puede estar expuesto a más contaminantes dañinos del aire interior de lo que piensa.

    ¿El humo del incienso es malo para los pulmones?

    Sabemos que quemar incienso puede agregar altos niveles de partículas al aire en su hogar, pero ¿por qué esas partículas son malas para su salud? Estas partículas y compuestos son peligrosos porque son lo suficientemente pequeños como para ser inhalados. Pueden viajar profundamente en las vías respiratorias, incluidos los pulmones, e incluso ingresar al torrente sanguíneo.

    Según la EPA La exposición a partículas contenidas en el humo del incienso se asocia con asma, inflamación pulmonar e incluso cáncer. De hecho, se descubrió que la exposición a largo plazo al humo de las varitas de incienso está asociada con un mayor riesgo de cáncer de las vías respiratorias superiores. Carcinoma de células escamosas ..

    Además, los niveles de monóxido de carbono, formaldehído y óxido nitroso contenidos en el humo del incienso pueden causar inflamación de las células pulmonares, causando asma y otros problemas respiratorios (). Cohen y otros colaboradores, 2022 ). Los niños y los fetos son especialmente vulnerables al monóxido de carbono y otros contaminantes del aire porque sus cuerpos todavía están creciendo y desarrollándose. El monóxido de carbono también puede causar reacciones adversas en personas con enfermedades cardíacas preexistentes.

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    ¿El humo del incienso es tan malo como el humo del cigarrillo?

    ¿Qué tan dañino es el humo del incienso? Según una encuesta de 2022, el humo del incienso y el humo del cigarrillo pueden tener más similitudes de las que imaginas. Se ha descubierto que los dos tipos de humo tienen una toxicidad similar y provocan reacciones mutagénicas similares en las células expuestas al humo (” Zhou y otros Al, 2022 ). Bajo ciertas condiciones, se encontró que el humo del incienso era menos concentrado y tóxico que el humo del cigarrillo. Sin embargo, hay algunas cosas a tener en cuenta al interpretar estos hallazgos.

    • Cuando quemas incienso, no expones tus vías respiratorias a la misma concentración de humo que cuando fumas. Esto puede desempeñar un papel en cómo los diferentes tipos de humo afectan las células pulmonares.
    • En este estudio, solo se probaron cuatro varillas de incienso y un cigarrillo. Este tamaño de muestra es demasiado pequeño para aplicar los hallazgos a todo el incienso o el humo del cigarrillo.
    • El investigador principal de este estudio trabajaba para una compañía tabacalera. Al observar la investigación científica, siempre es importante ser consciente de las posibles causas del sesgo.

    Lea a continuación para obtener más información sobre los peligros de las varitas de incienso en comparación con el humo del cigarrillo. Este artículo Del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido.

    No se puede determinar que el humo del incienso sea más saludable que el humo del cigarrillo, pero se sabe que es una fuente de altos niveles de contaminantes del aire interior. Este es un pequeño espacio cerrado donde las partículas que se liberan en el humo pueden acumularse con el tiempo, al igual que el humo del tabaco se acumula en los hogares de los fumadores habituales, especialmente cuando se quema incienso.

    Nota: Dado que tu mascota respira el mismo aire que tú, los contaminantes emitidos por el humo de las varitas de incienso pueden afectar tanto a los humanos como a los animales de tu familia.

    ¿Cuál es la alternativa a la quema de incienso?

    Hay muchas formas de lograr el mismo efecto al usar incienso para mejorar el olor de tu hogar. El primer paso es prestar especial atención a mantener limpio tu hogar. Encuentra y elimina la causa del mal olor. Cuando no intenta ocultar los malos olores, no se necesita mucho esfuerzo para mejorar el olor de su casa.

    Luego considere usar plantas aromáticas, aceites esenciales y popurrí de flores secas. Le da a tu hogar un aroma fresco. Sin agregar cosas dañinas Compuestos orgánicos volátiles (VOC) Al aire que respiras. Sin embargo, debe considerar evitar rociar fragancias en aerosol. Algunas fragancias para interiores pueden contener altos niveles de VOC que pueden aumentar la contaminación del aire interior y causar una variedad de efectos en la salud.

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    ¿Hay alguna manera de reducir la contaminación del aire interior por la quema de incienso?

    El incienso juega un papel importante en las creencias y costumbres religiosas de algunas personas. Evitar el incienso por completo puede no ser una opción. Aquí hay algunos pasos que puede seguir para protegerse de los efectos secundarios de inhalar humo de incienso habitual:

    • Aumentar la ventilación — Considere abrir ventanas y puertas para mejorar el flujo de aire en la habitación donde está quemando incienso.
    • Cambie a un tipo de incienso más seguro — No todas las varitas de incienso son iguales. Elegir incienso elaborado con ingredientes naturales de origen vegetal sin la adición de productos químicos nocivos puede reducir la cantidad de contaminantes del aire emitidos por el humo. Considere probar incienso sin humo o con bajo contenido de humo. Si es posible, debe evitar quemar el olor a resina con briquetas de carbón. El humo de la quema de carbón puede producir contaminantes del aire adicionales, como el monóxido de carbono (Cohen, et. Al, 2022).
    • Guarda el incienso en una habitación. — Evite el uso regular de varillas de incienso en áreas concurridas de su hogar, especialmente si alguien en su familia tiene una afección pulmonar existente. Tener un área específica para quemar incienso y tener pocas otras puede reducir la exposición a los contaminantes del aire contenidos en el humo del incienso.

    Purificador de aire interior y humo de incienso

    Si es inevitable quemar incienso regularmente, un  Purificador de aire interior para humo   puede ser otra forma de reducir la cantidad de contaminantes que se acumulan en su hogar. Sin embargo, no existe ningún purificador de aire que pueda eliminar por completo el humo y las partículas contenidas en el humo del incienso.

    El humo del incienso, cuando se quema en grandes cantidades de manera regular, puede ser tan dañino para la salud como inhalar otros tipos de humo. La mejor manera de evitar que el incienso degrade la calidad del aire de su hogar es quemarlo lo más modestamente posible. Puede ser mejor disfrutar de los beneficios de quemar varitas de incienso de otra forma “sin humo”, o con una ventilación adecuada y evitando la inhalación directa del humo de las varitas de incienso.