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Formaldehído en su hogar: dónde, qué y cómo

junio 9, 2022
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Si tiene una enfermedad pulmonar crónica como el asma, es posible que esté al tanto de todos los riesgos potenciales para la salud de respirar ciertos químicos. Por ejemplo, el formaldehído es un carcinógeno nocivo y las personas con problemas de salud respiratoria quieren evitar la mayor exposición posible. Incluso si sus pulmones están sanos, el formaldehído representa un riesgo para la salud y puede causar una variedad de síntomas. Según los CDC, la exposición a largo plazo a altos niveles de formaldehído se asocia con cánceres nasales y faríngeos raros en los trabajadores.

Desafortunadamente, el formaldehído se encuentra en casi todos los hogares y en los productos que contienen. Aunque es posible que la exposición no se elimine por completo, existen varias formas de reducir el riesgo y mantener a usted y a su familia saludables en el hogar. A continuación, aprenderá qué es el formaldehído, dónde puede encontrarlo en su hogar y cómo deshacerse de él y reducir su exposición.

¿Qué es el formaldehído? ¿Qué causa el formaldehído en su hogar?

El formaldehído es una sustancia química incolora que tiene un olor fuerte (a veces llamado “similar a un pepinillo”) y se usa a menudo en la fabricación de una variedad de productos como madera prensada, adhesivos, telas y aislamiento. También se utiliza como desinfectante industrial, desinfectante y desinfectante. Es artificial, pero también puede ocurrir de forma natural. Es producido por los procesos metabólicos de la mayoría de los organismos, aunque en pequeñas cantidades. A temperatura ambiente, el formaldehído se convierte en gas y forma parte de un grupo más grande de sustancias químicas llamadas compuestos orgánicos volátiles (COV). Incluido en estufas de gas, chimeneas y escape de automóviles al aire libre.

El formaldehído está presente en todos los hogares, ya que se utiliza en la fabricación de muchos artículos para el hogar, desde muebles hasta cosméticos. Se encuentran altos niveles de formaldehído en casas nuevas y nuevas, así como en casas con fumadores.

¿Cuáles son los efectos en la salud de la exposición al formaldehído?

En 1997, las personas con asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) u otras enfermedades respiratorias pueden tener una mayor dificultad respiratoria cuando se exponen al formaldehído, incluso por períodos cortos de tiempo.

Desgasificación.

Paredes y pisos

El formaldehído se puede encontrar en pinturas para paredes y adhesivos para alfombras de piso. Sin embargo, algunas pinturas se anuncian como “bajos VOC” o “cero VOC” y pueden contener niveles bajos de formaldehído. Si hay un revestimiento de madera en la pared, también puede haber formaldehído.

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Armazón de cama, mesita de noche, tocador

Así es. Si los muebles de su dormitorio están hechos de productos de madera prensada, como tableros de fibra, madera contrachapada y tableros de partículas, es posible que se fabriquen con formaldehído. Además, si alguno de los muebles está hecho de retardantes de llama, puede contener formaldehído. A temperatura ambiente en su hogar, el formaldehído se convierte en gas y se libera en el aire que respira.

armario y tocador

Su armario es otro lugar donde puede encontrar formaldehído. La ropa hecha de tintes para telas y telas sintéticas, las prendas de planchado permanente, los aerosoles resistentes a las arrugas y los retardantes de llama pueden fabricarse con formaldehído, por lo que donde sea que almacene sus prendas, puede contener este químico.

Dónde verificar si hay formaldehído en el baño

Su baño puede parecer un lugar poco probable para fabricar productos químicos, pero desafortunadamente se puede encontrar en muchos productos que quizás no haya sospechado.

papel higienico

El formaldehído se usa a menudo en el proceso de fabricación para hacer papel higiénico. Por lo tanto, no puede dejar de usar este producto por completo, pero puede valer la pena considerar una versión “verde” que no lo use.

Champú y gel de baño

Nuevamente, los métodos de fabricación de champú y jabón tienen todos los productos naturales u orgánicos potenciales en el mercado, pero pueden tratarse con formaldehído como conservante y agente antibacteriano. Esto ayudará a que su champú asegure la estabilidad de almacenamiento durante más de una semana o dos, pero también significa que puede ser lavado con productos químicos nocivos.

Cosméticos y productos de cuidado personal

Los productos como manicuras, maquillaje, lacas para el cabello y bálsamos para peinar pueden obtenerse de fábrica utilizando formaldehído. Cuando se coloca en su gabinete o en sus estantes, puede liberar químicos al aire en forma de gases.

Dónde revisar el formaldehído en la cocina

La cocina es un caldo de cultivo para bacterias dañinas y es algo notoria por la reproducción de moho, pero también puede contener formaldehído. El formaldehído de los edificios antiguos generalmente ya no está presente y no hay muchos muebles nuevos para ingresar a la cocina, por lo que uno construido hace décadas puede tener menos formaldehído que el resto de su hogar. El CDC informa que los niveles de formaldehído disminuyen con el tiempo, la mayoría de los cuales se liberan dentro de los dos años. Sin embargo, para casas nuevas y bien aisladas, el bajo movimiento de aire puede dejar los niveles por más tiempo.

Bolsas de papel y toallas de papel

Incluso las toallas de papel e incluso las bolsas de papel en la despensa pueden contribuir a la desgasificación de formaldehído. Intente reemplazar la bolsa con una bolsa de compras reutilizable y una toalla de papel con un paño lavable (asegúrese de lavarla antes de usarla).

Paredes, pisos, gabinetes

Como cualquier otra habitación, las paredes de la cocina probablemente estén cubiertas con pintura o papel tapiz. Ambos pueden verse bien, pero también pueden contener formaldehído. Incluso si no tiene una alfombra en su cocina, el pegamento que se usa para pegar los azulejos puede contener algo de este carcinógeno. Los armarios para guardar vajillas y alimentos también pueden contener formaldehído. Es posible que la mayoría de las piezas ya estén desgasificadas, según el tiempo que hayan estado.

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tu estufa de gas

El gas natural es un ejemplo de cómo los fabricantes no culpan al formaldehído. En cambio, el gas natural, junto con el dióxido de nitrógeno y el monóxido de carbono, emite formaldehído por sí solo. Por lo tanto, es importante usar una campana extractora cuando se cocina en una estufa de gas.

Dónde verificar el formaldehído en la sala de estar

La sala de estar es un área concurrida y su hogar tiene bastantes fuentes potenciales de formaldehído. Afortunadamente, la naturaleza ocupada de esta sala también significa que se puede desinflar más que cualquier otra sala. El aire circulante puede mejorar la calidad del aire en la habitación, por lo que se recomienda hacerlo regularmente a menos que las condiciones ambientales exteriores lo permitan.

Sofá, mesa auxiliar, mesa de café

Si está utilizando muebles de madera prensada, barniz para muebles de madera o telas sintéticas para sofás y sillas, el aire de la sala puede contener formaldehído. Esto es especialmente cierto para los sofás y sillas ignífugos. El formaldehído se utiliza en el proceso utilizado para fabricar este método.

Paredes y pisos

La sala de estar suele estar alfombrada. Esto significa que usted puede estar expuesto al formaldehído del pegamento para alfombras que se usó cuando se construyó la casa. Si vives en una casa antigua, esto no es una gran preocupación. Sin embargo, si agregó o reemplazó una alfombra recientemente, debe tener en cuenta el riesgo de exposición. Asimismo, las paredes del salón, ya sean de panel, pintadas o de papel, pueden contener formaldehído.

velas y fragancias

Así como el formaldehído se encuentra en los productos para el cuidado personal, las velas y las fragancias están destinadas a mejorar el olor y el estado de ánimo del hogar. Al rociar o quemar estos productos, se puede liberar formaldehído al aire. Muchos de este tipo de productos pueden fabricarse con este químico, por lo que es recomendable buscar productos más respetuosos con el medio ambiente.

Chimenea y estufa de leña

Si tienes uno de estos, sabes lo genial que es sentarse en una fría noche de invierno. Sin embargo, es importante asegurarse de que estén bien limpios y siempre bien ventilados. De lo contrario, pueden liberar formaldehído en su hogar y hacer que usted y su familia se enfermen.

Un lugar adicional para verificar si hay formaldehído en su hogar

Hemos cubierto la sala principal y las áreas donde se puede encontrar formaldehído, pero hay algunos otros lugares para buscar. Éstos incluyen:

  • Al aire libre donde la gente puede fumar
  • Garaje o camino de entrada donde se estacionan los autos
  • Área al aire libre donde se usa queroseno
  • Área de lavado (los detergentes a menudo contienen formaldehído)
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Cómo deshacerse del formaldehído de su hogar

Puede ser decepcionante leer acerca de cómo el formaldehído es dañino para su salud y cómo se puede encontrar en tantos lugares de su hogar. Sin embargo, si sabe qué buscar (y dónde encontrarlo), puede tomar medidas para mantenerlo a usted y a su familia a salvo de una exposición nociva. Estos son algunos consejos para deshacerse del formaldehído de su hogar y limitar su exposición:

  • No permitas el humo del cigarrillo. — Especialmente en la casa, el humo de los productos del tabaco puede aumentar la concentración de formaldehído.
  • Ventila tu casa con frecuencia —El CDC informa que el formaldehído se puede reducir aumentando la cantidad de aire fresco que circula por toda la casa. Esto se puede hacer abriendo las ventanas de las distintas habitaciones de la casa para que sople la brisa. También puede abrir las ventanas y encender el ventilador para ayudar a que circule el aire. Es posible que esta no sea una opción si tiene asma causada por la contaminación del aire exterior, el polen u otros problemas ambientales o de seguridad.
  • Permitir la desgasificación del producto — Antes de llevar a casa los muebles recién comprados, el CDC deja los muebles fuera de la vivienda (probablemente en el patio o garaje) durante unos días (desembalaje) y el resto de la gasolina. También puede considerar comprar un modelo de piso ya desgasificado o pedirle a la tienda que deje el artículo sin envolver en el almacén durante varios días.
  • Controla la humedad de tu hogar — Mantener su hogar con una humedad óptima no solo ayuda a reducir el riesgo de crecimiento de moho, sino que también ayuda a prevenir la desgasificación de artículos en su hogar. Cuando el aire se calienta y se humedece, la cantidad de formaldehído liberado puede aumentar.
  • Ventilar y limpiar a fondo la chimenea y la estufa de leña. — Sin una limpieza y ventilación adecuadas, pueden formarse acumulaciones de productos químicos y liberarse en el aire.
  • Por favor, lave toda la ropa antes de ponerse — Consumer Report Los filtros de aire de carbón son otra solución, pero tienen la desventaja de que se puede liberar gas si el filtro se satura o si cambian las condiciones ambientales.

    Pruebas de laboratorio independientes han demostrado que la tecnología de oxidación fotoelectroquímica (PECO) de Molekule elimina del aire sustancias químicas nocivas como el formaldehído.

    Los niveles bajos de formaldehído están presentes en casi todos los hogares y es posible que no sea posible evitar por completo la introducción de nuevas cantidades en el hogar. Es importante tener en cuenta cómo eliminar y reducir los niveles de formaldehído en el hogar si usted o su familia son particularmente sensibles a los productos químicos en el aire debido al asma u otra enfermedad respiratoria, o si los bebés o los ancianos viven en el hogar.

    No puedes evitar por completo el contacto con el formaldehído en tu casa, así que no te desanimes. Considere seguir las pautas anteriores. Tomar estos pasos puede requerir una inversión de tiempo por adelantado, pero su salud y la salud de su familia bien valen la pena.