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Lo que no te dice el fabricante del generador de ozono

La publicidad puede ser poderosa. Es posible que haya escuchado a los fabricantes describir los generadores de ozono como “eliminadores de olores naturales” que funcionan “de la manera que la naturaleza lo pretendía”. ¿Pero son estas afirmaciones engañosas? Obtenga más información sobre los purificadores de aire con ozono en este artículo para ayudarle a decidir qué es lo mejor para usted y su familia.

Índice

    ¿Qué es el ozono?

    Como sabrás, el ozono es un gas. Las moléculas de ozono tienen tres átomos de oxígeno (O 3 ), a diferencia del oxígeno del aire que da vida al planeta (O 2 ). El ozono es poderoso porque el átomo de oxígeno adicional puede escapar fácilmente y unirse a otras sustancias. Esta cualidad altamente reactiva puede alterar potencialmente la composición química de algunas sustancias en el aire y afectar nuestras células si lo respiramos.

    Cuando escuchas el término “ozono”, puedes pensar en la capa de ozono, que protege toda la vida de la peligrosa radiación ultravioleta del sol. Este es el ozono “bueno” que está presente en la estratosfera. Pero el ozono a nivel del suelo es “malo”, ya que es peligroso para la salud y la EPA lo clasifica como contaminante del aire. El ozono a nivel del suelo se crea en la naturaleza por la interacción de la luz solar con ciertas sustancias químicas que se liberan al medio ambiente, incluidas las emisiones de vehículos y plantas industriales. También se crea cuando caen rayos, por lo que es posible que puedas oler el ozono después de una tormenta. El ozono, ya sea puro o mezclado con otras sustancias químicas, puede ser perjudicial para la salud.

    ¿El ozono es malo para ti?

    Sí, ya sea que el ozono esté mezclado con otras sustancias químicas o en forma pura, puede ser perjudicial para el sistema respiratorio cuando se inhala.

    Desde principios del siglo XX, los profesionales de la salud han alertado sobre los peligros del ozono. Así como reacciona con sustancias fuera del cuerpo, puede reaccionar con el tejido vivo dentro de su cuerpo. Esto significa que el ozono puede causar una variedad de problemas de salud, como tos e inflamación de las vías respiratorias. También puede reducir la función pulmonar y dañar el tejido pulmonar. Ciertos grupos como los niños, las personas con asma y los adultos mayores son especialmente vulnerables.

    Es posible que haya oído hablar de la Ley de Aire Limpio. Según esta ley federal, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) establece estándares de calidad del aire exterior para proteger la salud pública. Hay seis contaminantes del aire para los que la agencia ha establecido estándares, y el ozono es uno de ellos. Si el ozono es lo suficientemente peligroso como para que la EPA controle los niveles exteriores, entonces es aún más peligroso que los generadores de ozono liberen ozono puro en su hogar.

    A modo de contexto, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) exige que los dispositivos médicos de interior solo puedan producir un máximo de 50 ppb (partes por mil millones) de ozono. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) recomienda que los niveles de ozono en interiores no superen las 100 ppb.

    ¿Qué son los generadores de ozono?

    Los generadores de ozono, también conocidos como máquinas de ozono, son dispositivos generadores de ozono que producen intencionalmente gas ozono. Cuando se venden como purificadores de aire para uso en espacios interiores ocupados, se comercializan como seguros y eficaces (aunque estas afirmaciones son generalmente falsas). Este artículo analiza los dispositivos que producen ozono a propósito y no como subproducto. Los ionizadores y precipitadores electrostáticos acaban produciendo ozono como subproducto como resultado de sus mecanismos internos.

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    Es posible que haya oído hablar de los ionizadores. Solían ser bastante populares y se utilizaban a menudo en los hogares para limpiar el aire y eliminar los olores. Sin embargo, en la primavera de 2005, la revista Consumer Reports expuso que las unidades potencialmente hacían más daño que bien: se descubrió que varios de estos dispositivos podían producir niveles dañinos de ozono. Aunque el ozono es un subproducto de estos ionizadores y tiende a producirse a un nivel más bajo que los generadores de ozono, el gobierno federal inició un proceso de regulación más estricto para cualquier purificador de aire que produzca ozono, ya sea intencionalmente o como subproducto.

    Ninguna agencia federal ha aprobado el uso de generadores de ozono en espacios ocupados, y la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) tiene una regulación muy estricta para los purificadores de aire vendidos en California para garantizar que no se produzcan niveles dañinos de ozono.

    ¿Cómo funcionan los generadores de ozono?

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    Los generadores de ozono aplican una carga eléctrica al aire que pasa. Esto divide algunos átomos de oxígeno normales en átomos individuales inestables, que se unen con otras moléculas de O2 para formar O3.

    Los generadores de ozono producen ozono rompiendo las moléculas de oxígeno (O 2 ) en átomos individuales, que luego se unen a otras moléculas de oxígeno en el aire para formar ozono (O 3 ). Lo logran de dos maneras, según la Asociación Internacional de Consultores Certificados en Aire Interior (InterNACHI).

    Los generadores de ozono funcionan mediante:

    • Descarga de corona silenciosa:  estas máquinas utilizan descargas eléctricas para producir ozono al dividir las moléculas de oxígeno normales del aire en átomos individuales. Estos átomos luego se unen a otras moléculas de O 2 en el aire para formar ozono (O 3 ).
    • Radiación ultravioleta:  este proceso de generación de ozono es similar a cómo la radiación ultravioleta del sol divide el O 2 para formar átomos de oxígeno individuales. Según InterNACHI, este proceso se considera menos eficiente que la descarga en corona.

    ¿Por qué se utilizan generadores de ozono para purificar el aire?

    Si el ozono es tan peligroso, ¿por qué alguien lo utilizaría para purificar el aire dentro de una casa? Como se mencionó anteriormente, el ozono es altamente reactivo y puede cambiar la composición química de algunas sustancias en el aire. Este principio forma la base de las afirmaciones de los fabricantes.

    Las empresas que venden generadores de ozono pueden sugerir que el ozono es un tipo de oxígeno saludable, utilizando términos como “oxígeno activado” o “aire puro”, aunque en realidad el ozono es un gas tóxico que no es “lo mismo que el aire” como pueden afirmar los fabricantes. Los dispositivos que generan ozono suelen comercializarse como eliminadores de olores. En última instancia, se utilizan para eliminar compuestos orgánicos del aire. Sin embargo, dado su peligro para la salud, sería prudente utilizar un generador de ozono sólo si existen beneficios claros.

    ¿Qué tan efectivos son los generadores de ozono?

    Reclamaciones de los fabricantes

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    Los fabricantes dicen que la naturaleza altamente reactiva del ozono le permite adherirse fácilmente a la contaminación, especialmente a compuestos olorosos como el humo y a la materia orgánica como virus, bacterias y esporas de moho. Sin embargo, estas afirmaciones no están respaldadas por una ciencia sólida.

    Rendimiento contra moho y bacterias.

    Las investigaciones han descubierto que los generadores de ozono no eran efectivos para detener el crecimiento de moho o bacterias en una habitación de hospital estándar, y requerirían niveles peligrosos de ozono para realizar el trabajo ( Dyas, Boughton y Das, 1983 ). Para el crecimiento de moho, los departamentos de salud pública no recomiendan el uso de generadores de ozono para la limpieza, diciendo que el ozono, incluso en niveles altos, no puede controlar el moho.

    Rendimiento frente a COV

    Quizás se pregunte: si el gas ozono es eficaz en algo, debería funcionar con otros contaminantes gaseosos (específicamente compuestos orgánicos volátiles o COV), ¿verdad? Bueno, puede que no sea así, a menos que se espere miles de años en algunos casos. Un estudio de investigación ( Boeniger, 1995 ) analizó cuánto tiempo llevaría eliminar 14 de los compuestos orgánicos más comunes que se encuentran en el aire. Se descubrió que en concentraciones de ozono de 100 ppb, se necesitarían más de 880 años para que seis de estos contaminantes se descompongan a la mitad de sus concentraciones iniciales (vidas medias). De hecho, ¡para el formaldehído se necesitarían más de 4.400 años! Se encontró que sólo un contaminante, el estireno, tenía una vida media de aproximadamente 4 horas.

    Rendimiento contra partículas

    Debe recordar que los generadores de ozono no eliminan las partículas como el polvo o el polen (que a menudo son alérgenos) del aire.

    La conclusión de la EPA sobre la eficacia

    La EPA concluye a partir de una revisión de investigaciones científicas que en concentraciones que cumplen con los estándares de salud pública, el ozono no es muy eficaz para eliminar los contaminantes del aire interior.

    ¿Pueden los generadores de ozono eliminar los olores?

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    La pregunta del millón para usted podría ser si los generadores de ozono pueden eliminar los olores del aire. Al menos eso es lo que los fabricantes afirman que es el uso más común de los generadores de ozono en los hogares.

    Sin embargo, la evidencia es contradictoria sobre si los generadores de ozono pueden eliminar la mayoría de los olores del aire. Como se mencionó anteriormente, es posible que los generadores de ozono no funcionen de manera eficiente en el caso de los gases, es decir, los compuestos orgánicos volátiles (COV), ya que este proceso podría tardar cientos de años.

    Sin embargo, algunas investigaciones revisadas por Britigan, Alshawa y Nizkorodov (2006) han demostrado que el ozono puede ser eficaz para ciertos tipos de COV (es decir, aquellos que contienen enlaces carbono-carbono insaturados). Este tipo de COV se encuentran en aceites de cocina, ambientadores, agentes de limpieza, etc. Sin embargo, existe una gran desventaja: otros subproductos peligrosos, como el formaldehído, pueden liberarse al aire cuando el ozono reacciona con estas sustancias.

    Aquí hay otro punto importante: lo que podría percibir como eliminación de olores puede ser sólo una fachada. Los olores en una habitación pueden quedar enmascarados por el olor del ozono que se libera al aire. A muchas personas que utilizan generadores de ozono les gusta el olor que se produce y lo describen como “olor a sábana limpia” o el olor a ropa recién salida de la secadora ( EPA, 1995 ).

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    ¿Cuáles son las precauciones de seguridad de los generadores de ozono?

    En definitiva, debes saber que ninguna agencia del gobierno federal ha aprobado el uso de generadores de ozono en espacios ocupados. Si debe usar uno o no tiene otra opción en una situación determinada, debe tomar todas las medidas posibles para asegurarse de que nunca se usen cuando haya personas o animales presentes en la habitación. Las plantas también deben mantenerse fuera del área.

    Muchas veces, si se utilizan generadores de ozono, se utilizan para limpieza comercial en hoteles, automóviles, etc. Muchos hoteles los utilizan dentro de una habitación justo antes de que lleguen nuevos huéspedes, lo que puede ser perjudicial por el ozono residual que queda en el aire. Los fabricantes de generadores de ozono recomiendan que solo los utilicen profesionales capacitados para eliminar olores, y que todos los demás pasos, como limpiar el área y eliminar cualquier fuente de olor, se deben realizar primero.

    ¿Cuáles son algunas mejores soluciones?

    Existen otras soluciones mucho más seguras y efectivas que utilizar cualquier dispositivo que pueda provocar una acumulación de ozono . Los pasos iniciales recomendados son también las soluciones de menor costo para mejorar la calidad del aire . En primer lugar, siempre debes intentar eliminar en la medida de lo posible las fuentes de olores o contaminantes. En segundo lugar, debería intentar ventilar el área para permitir una mejor circulación del aire en su hogar, si es posible. Es posible que desee ignorar este paso si vive cerca de una fuente de alto nivel de contaminación exterior o si la calidad del aire exterior es mala.

    Después, utilizar un purificador de aire que no sea un generador de ozono podría ser una buena opción. Existen diferentes tipos de purificadores de aire, desde filtros mecánicos (como HEPA) que solo eliminan partículas del aire, hasta filtros de fase gaseosa, como filtros de carbón , que solo están diseñados para eliminar COV. Si desea una solución más completa para limpiar el aire, puede considerar la tecnología Molekule , que es muy eficaz contra el moho, los COV, los alérgenos como el polen, las bacterias y los virus. También destruye los COV y los contaminantes biológicos, a diferencia de los purificadores de aire tradicionales como los HEPA que simplemente atrapan partículas.

    Además, si le preocupan especialmente los olores, existen otras formas mucho más seguras de hacer que su habitación huela fresco .

    Conclusión

    Los aspectos negativos de los generadores de ozono definitivamente superan cualquier beneficio positivo potencial, y es mejor si considera soluciones más seguras y efectivas para mejorar la calidad del aire interior, como un  purificador de aire sin ozono . Los fabricantes de generadores de ozono a menudo hacen afirmaciones falsas sobre sus dispositivos y dicen que son eficaces para eliminar olores. En general, estos dispositivos están estrictamente regulados por la ley federal y la EPA y otras agencias federales como la Junta de Recursos del Aire (ARB) advierten sobre sus peligros para la salud.

    En general, no hay evidencia científica de que los generadores de ozono sean efectivos, a menos que produzcan niveles extremadamente altos de ozono. En última instancia, existen soluciones mucho más eficientes y seguras para los problemas de calidad del aire. Puede proporcionar un espacio seguro con aire limpio y fresco para usted y su familia mediante otros métodos, incluido el control de fuentes, la ventilación y el uso de otras opciones de purificadores de aire.