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Purificador de aire ionizador: todo lo que necesitas saber

diciembre 2, 2021
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Los ionizadores hacen muchas afirmaciones sobre qué tan bien limpiarán el aire de su habitación, evitarán los síntomas de alergia, brindarán “frescura” o eliminarán los olores. Pero, ¿qué hace realmente un ionizador? ¿Cómo elimina las partículas del aire o mejora el olor en una habitación? ¿Y realmente mejoran la calidad del aire interior? Examinaremos qué hacen los purificadores de aire ionizantes y sus posibles efectos negativos .

¿Qué es un ionizador?

Los ionizadores también se denominan “purificadores de aire ionizadores”, “purificadores de aire ionizantes”, “ionizadores de aire”, “generadores de iones” y “purificadores de aire iónicos”. Además, existen purificadores de aire llamados “purificadores de aire electrostáticos” o “precipitadores electrostáticos”, que funcionan de manera similar a los ionizadores (explicaremos estas diferencias cuando sea relevante). Para simplificar, nos referiremos a todos estos tipos de purificadores de aire ionizantes como “ionizadores”.

Los ionizadores utilizan alto voltaje para dar una carga eléctrica (generalmente negativa) a las partículas que se mueven a través del ionizador o a las moléculas en el aire. Estas moléculas cargadas se llaman iones, y los iones luego se adherirán a las partículas. En cualquier caso, el resultado final son partículas con carga eléctrica.

Las partículas cargadas son atraídas por partículas o superficies con carga opuesta. Esto hace que las partículas se aglutinen, formando partículas más grandes y pesadas que se depositan en el aire en las superficies cercanas. Alternativamente, las partículas pueden ser atraídas y adheridas a superficies cargadas como alfombras o cortinas que han adquirido una carga positiva a través de la electricidad estática. Los purificadores de aire electrostáticos aprovechan este hecho proporcionando una placa colectora cargada positivamente que atrae las partículas. Los ionizadores normales no tienen placa, por lo que las partículas acaban en el suelo o pegadas a las cortinas en algún otro lugar de la habitación.

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Los ionizadores se pueden fabricar de muchas formas diferentes. Algunos no tienen ventilador y dependen de las corrientes de aire dentro de la habitación para transportar partículas a través de ellos. Tiene la ventaja de ser muy silencioso, pero un ionizador sin ventilador necesita mucho tiempo para purificar todo el aire de una habitación. Otros usan un ventilador para acelerar las cosas. Los ionizadores también se pueden combinar con otras tecnologías de purificación del aire, como un filtro HEPA para eliminar más partículas del aire o un filtro de carbón para eliminar compuestos orgánicos volátiles (COV), olores y otros contaminantes gaseosos. A veces el filtro está cargado, por lo que actúa como placa colectora en un purificador electrostático. En muchas unidades híbridas la función ionizante es opcional y se puede apagar independientemente del resto de funciones del purificador.

A principios de la década de 2000, Sharper Image vendió el purificador de aire ionizante Ionic Breeze en centros comerciales de EE. UU. Era una nueva forma de utilizar la tecnología para purificar el aire y, durante un tiempo, mucha gente aceptó el bombo publicitario. Pero Consumer Reports probó el Ionic Breeze y descubrió que era ineficaz para purificar el aire (y más tarde, potencialmente peligroso porque generaba ozono). Sharper Image demandó a la empresa matriz de Consumer Reports, pero perdió, y la empresa a su vez enfrentó una demanda colectiva antes de cerrar finalmente (aunque la marca Sharper Image sigue viva).

¿El ionizador realmente funciona?

Hay dos tipos de contaminantes que deben abordarse para mejorar la calidad del aire interior: partículas contaminantes y gases contaminantes. Ambos tipos deben abordarse para determinar si un ionizador es efectivo.

  • Contaminantes gaseosos: Los ionizadores no eliminan los contaminantes gaseosos, los COV ni los olores del aire. Están diseñados únicamente para eliminar partículas contaminantes del aire, por lo que no tienen efecto en la eliminación de contaminantes gaseosos. Los ionizadores pueden producir ozono como efecto secundario, y el ozono puede afectar a los contaminantes gaseosos (no necesariamente beneficiosos). El ozono se explicará en detalle más adelante.
  • Particulas contaminantes : El ionizador en sí (sin considerar otras técnicas de purificación de aire que puedan combinarse) solo tiene un uso limitado para eliminar partículas contaminantes del aire. Cuando carga las partículas, se agregan y se asientan en el aire, lo que puede adherirse al piso, la tapicería, las alfombras y las cortinas. Este desorden debe limpiarse, e incluso con una limpieza regular, la mayoría de las partículas, incluido el polvo, los alérgenos de las mascotas, las esporas de moho y otros contaminantes, son expulsadas al aire por el flujo de aire.
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De todos modos, los ionizadores no son especialmente eficientes. Los modelos sin ventilador limpian una cantidad relativamente pequeña de aire, e incluso los modelos con ventiladores tienen índices de entrega de aire limpio (CADR) bajos. El lado positivo es que los modelos pequeños sin ventilador son muy silenciosos y fáciles de trasladar de una habitación a otra.

Los ionizadores que utilizan una placa colectora electrostática son más eficientes; de hecho, son bastante buenos para eliminar partículas del aire. Sin embargo, esta eficiencia sólo dura mientras la placa colectora esté limpia. A medida que se satura de partículas, la eficiencia cae drásticamente. Los precipitadores electrostáticos también consumen mucha electricidad .

El proceso de utilizar una carga eléctrica para generar iones también crea gas ozono. El ozono se puede utilizar para descontaminar y esterilizar áreas interiores y, a menudo, se utiliza para ese propósito. Sin embargo, en concentraciones efectivas, es muy peligroso. El ozono es tóxico e irrita los pulmones incluso en bajas concentraciones. También puede reaccionar con contaminantes gaseosos, pero no hay forma de predecir qué otras sustancias químicas creará esta reacción (el ozono reacciona con algunos contaminantes domésticos comunes para crear formaldehído, por ejemplo). Generar ozono en tu casa es un gran inconveniente para los ionizadores.

¿Deberías usar un ionizador?

Dada su falta general de efectividad y los peligros potenciales de generar ozono en su casa, no recomendamos usar un purificador de aire ionizante si alguien en su casa tiene asma u otros problemas respiratorios. La EPA también advierte contra la generación de ozono en su casa.

Si decide utilizar un ionizador de todos modos, o si ya tiene uno del que no quiere deshacerse, aquí tiene algunos consejos para usarlo de forma segura y eficaz:

  • Limpie con frecuencia la placa colectora en los modelos con precipitador electrostático.
  • Limpie el área alrededor del ionizador con regularidad, preferiblemente usando una aspiradora con filtro HEPA.
  • Si se trata de una unidad híbrida, apague la función ionizante si es posible.
  • No utilice un ionizador en un espacio cerrado cuando haya alguien presente. Abra una ventana o encienda el ionizador cuando no haya nadie en casa, apáguelo cuando haya alguien en la habitación con él.
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Mejores opciones de tecnología de purificación de aire

Si desea eliminar partículas como polvo, caspa de mascotas, polen o esporas de moho del aire de su hogar, los filtros HEPA son una opción decente, conocidos por su eficiencia y trayectoria. Si tiene problemas con los contaminantes gaseosos, incluidos los vapores de la pintura o la liberación de gases de las alfombras o los muebles, o simplemente quiere deshacerse de los malos olores, un filtro de carbón será un buen trabajo en su mayor parte. Sin embargo, los filtros de carbón también deben cambiarse periódicamente y no son eficaces contra las partículas contaminantes. Hay unidades en el mercado que contienen filtros HEPA y de carbón. Molekule incluso ofrece  purificadores de aire sin ozono.

Nuestra solución para la contaminación del aire interior, el purificador de aire Molekule , contiene tecnología PECO , que va más allá de atrapar partículas en los filtros hasta destruir partículas y contaminantes gaseosos, por lo que podría ser una excelente opción para eliminar contaminantes en su hogar.