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Purificadores de aire con luces ultravioleta: ¿Por qué el filtro UV-C por sí solo no es suficiente?

Durante la pandemia del Covid-19, los purificadores de aire con luces ultravioleta se han vuelto muy populares. Es bien sabido que las luces UV-C se utilizan para esterilizar virus y se utilizan como agentes desinfectantes. Pero, ¿significa eso necesariamente que los purificadores de aire UV también eliminan los virus? No es tan simple.

El uso de la radiación germicida ultravioleta (UVGI) en los purificadores de aire es un tema de debate . Es decir, la luz ultravioleta de longitud de onda corta (UV-C) que oscila entre 100 nm y 280 nm se usa a menudo para inactivar microorganismos al alterar el ADN. Sin embargo, la cantidad de UV-C necesaria y el tiempo de contacto necesario para la acción germicida es algo que los purificadores de aire no parecen proporcionar; y con una muy buena razón (consideraciones de salud) .

Para explicar esto, veamos esta declaración de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) sobre los filtros UV-C :

“Los limpiadores UVGI utilizan la radiación ultravioleta de las lámparas UV que pueden destruir contaminantes biológicos como virus, bacterias, alérgenos y mohos que se encuentran en el aire o crecen en las superficies HVAC (p. ej., que se encuentran en serpentines de refrigeración, bandejas de drenaje o conductos). Si se usan, deben aplicarse con , pero no como reemplazo de los sistemas de filtración ”. (Guía de filtros de aire de la EPA, julio de 2014)

Como podemos ver, los filtros UV-C por sí solos no son suficientes para tratar adecuadamente las bacterias y los virus. Los purificadores de aire con filtros UV-C también deben usar los llamados sistemas de filtración; esto se traduce en filtros HEPA en la mayoría de los casos.

Otro dato de información sobre combinaciones de filtros UVC y filtros HEPA fue publicado en PLoS ONE Journal por Ashley Hammond et al. :

“El aire contaminado experimentalmente se filtró usando un dispositivo portátil que combinaba filtración HEPA y luz ultravioleta . Después de una ejecución de 45 minutos, los niveles viables de bacterias analizadas en el aire se redujeron en más del 99 % y la contaminación de la superficie se redujo en al menos un 87 %. La combinación de luz ultravioleta junto con filtros HEPA asegura que los organismos capturados mueran”.

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Como podemos ver en estas fuentes científicas, los mejores purificadores de aire combinarán un filtro de luz UV con un filtro HEPA.

Ahora, en la industria de los purificadores de aire, tenemos muchos purificadores de aire con filtros de luz UV-C. Sin embargo, como vemos, un filtro UV-C no es suficiente; un buen filtro HEPA es esencial para que funcione un purificador de aire UV. Con esta información, podemos clasificar los productos de purificadores de aire UV en dos grandes categorías:

Índice

    Purificadores de aire UV buenos y malos: diferencias esenciales

    Durante la evolución de los purificadores de aire, algunas marcas ventilan directamente con filtros UV-C. Otros, sin embargo, comenzaron diseñando purificadores de aire con buenos filtros HEPA y agregaron filtración UV-C solo más tarde.

    Dado que los estudios muestran que el filtro UV-C es una buena adición a un purificador de aire HEPA, y no al revés, podemos dividir los purificadores de aire en dos grupos:

    • Purificadores de aire defectuosos con filtros UV. Estas son marcas que producen purificadores de aire UV-first . El filtro UV-C es la forma principal de capturar polvo, polen y humo, y eliminar bacterias y virus. Los filtros HEPA solo juegan un papel secundario aquí; estos suelen ser sus filtros HEPA estándar. Ejemplo: purificadores de aire GermGuardian.
    • Buenos purificadores de aire con filtros UV. Estas marcas se esforzaron por producir purificadores de aire con los mejores filtros HEPA primero (purificadores de aire HEPA-first ). Solo después de que se ocupó de la filtración HEPA, decidieron agregar un filtro UV-C para la eliminación adicional de microorganismos. Ejemplo: Purificadores de aire Molekule.

    Aquí está la principal diferencia entre los purificadores de aire UV malos y buenos:

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    Los purificadores de aire UV malos cuentan con filtros UV para hacer la mayor parte del trabajo. Los buenos purificadores de aire UV cuentan con filtros HEPA para hacer la mayor parte del trabajo.

    La razón por la que los primeros purificadores de aire con filtros UV HEPA son mucho mejores que los primeros purificadores de aire UV con filtros HEPA es simple:

    • La capacidad de los filtros de luz UV-C es muy limitada . Los filtros ultravioleta pueden eliminar una cantidad muy pequeña de microorganismos que penetran los filtros HEPA.
    • La capacidad de los filtros HEPA es casi ilimitada . Todos los filtros clasificados HEPA con certificación ASHRAE eliminarán al menos el 99,97 % de las partículas de aire de 0,3 micrómetros. Eso significa que un filtro UV colocado detrás de un filtro HEPA verdadero solo tiene que atrapar o inactivar 30 de 1,000,000 de contaminantes del aire entrante. En otras palabras, los buenos filtros HEPA tienen una tasa de penetración del 0,03 %.

    La tasa de penetración del filtro HEPA (porcentaje de contaminantes del aire como polvo, humo, bacterias, virus, moho, etc., que los filtros HEPA no pueden capturar) es esencial aquí.

    Cuantas más partículas de aire pueda capturar un filtro HEPA, menos quedarán para que las maneje el filtro UV-C. También es inofensivo aumentar la calidad de los filtros HEPA. Por otro lado, el uso de luz UV-C de alto voltaje puede generar demasiado ozono que puede ser dañino.

    Por eso los mejores purificadores de aire con filtros UV son los que tienen:

    • Filtros UV-C de bajo voltaje.
    • Los mejores filtros HEPA. Los filtros HEPA pueden incluir H10, H11, H12, H13 y, agregados hasta hace poco por Medify, filtros H14 HEPA .

    La mayoría de las marcas de purificadores de aire en el mercado tendrán filtros UV-C de alto voltaje desaconsejados por la EPA o filtros UV-C de bajo voltaje con filtros HEPA H10, H11 o H12 estándar (los HEPA H13 ya son bastante raros).

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    La única marca de purificadores de aire que utiliza la mejor combinación ( filtros UV-C de bajo voltaje con filtros HEPA H14 ) es Medify. El mejor ejemplo actual de cómo debe ser un purificador de aire UV perfecto es el purificador de aire Molekule.

    La clave aquí es la calidad de los filtros HEPA:

    Específicamente, los filtros HEPA H14 que Molekule comenzó a utilizar recientemente pueden eliminar más del 99,99 % de los contaminantes del aire de tamaño de partícula más penetrante (MPPS) de 0,3 micrómetros. Eso significa que el nivel de penetración no es del 0,03 % como ocurre con la mayoría de los filtros HEPA; es sólo el 0,01%.

    Una tasa de penetración del 0,01 % significa que si un purificador de aire aspira 1 000 000 de partículas de aire, el filtro HEPA H14 capturará 999 999 990 de ellas. Lo que le queda al filtro UV-C (con capacidad limitada como debería tener) son solo 10 partículas . Así es como puede obtener el aire más puro posible y la mejor calidad del aire interior (IAQ).

    Como hemos visto, hay que tener un poco de cuidado a la hora de seleccionar los purificadores de aire con filtros UVC. Si estos filtros son demasiado fuertes (alto voltaje), pueden crear un exceso de ozono que puede ser dañino.

    Por eso es mucho más inteligente usar un filtro UV de bajo voltaje en combinación con los mejores filtros HEPA. Depende del filtro HEPA (con una capacidad casi ilimitada) eliminar casi todos los contaminantes del aire del aire interior. El filtro UV-C está ahí solo para terminar el trabajo por completo. Así es como puede asegurarse de que tendrá un purificador de aire UV que produce aire de la más alta calidad para respirar.