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Purificadores de Aire: Iones e Ionizadores, ¿son malos para ti?

Si usted es una persona sana o alguien que puede tener problemas respiratorios como asma o alergias, puede considerar comprar un purificador de aire para aprovechar los numerosos beneficios de una mejor calidad del aire interior.

Si se está embarcando en una búsqueda para encontrar el purificador de aire adecuado para usted y su familia, es posible que se esté rascando la cabeza febrilmente. Con todas las posibles fuentes de contaminación y todos sus peligros relativos, el mundo de los purificadores de aire está lleno de mucha jerga, tonterías de marketing y desinformación. Una de nuestras misiones aquí en Molekule es “limpiar el aire” para que pueda tomar una decisión informada en su búsqueda por una mejor calidad del aire.

Hoy nos sumergiremos en una de las tecnologías de purificación de aire más destacadas actualmente en el mercado: los ionizadores de aire. Como la mayoría de los otros métodos de purificación del aire, los ionizadores suelen ir acompañados de otros filtros y limpiadores que pueden tener un mayor impacto en su eficacia que la ionización.

Índice

    Purificadores de aire ionizadores: ¿cómo funcionan?

    Cuando busca en línea un ionizador de aire, puede encontrar muchos términos además de ionizadores, como iónico, iones bipolares, generador de iones de punta de aguja, plasma y muchos otros términos. Todos estos términos se utilizan indistintamente en el mercado y se refieren al mismo proceso básico de utilizar electricidad para cargar moléculas de aire . En aras de la coherencia, nos referiremos al grupo general de productos como ionizadores de aire, porque todos crean iones a partir de moléculas de aire. Hay tres técnicas básicas que utilizan los ionizadores y sólo una de ellas es buena.

    1. Precipitación electrostática sobre placas planas sin filtro. Estos dispositivos tienen muchos nombres, pero comparten la característica de cargar partículas y recolectarlas en placas planas con la carga opuesta dentro del dispositivo. Por lo general, no tienen un filtro hecho de fibras como otros dispositivos de limpieza de aire y también tienden a carecer de ventilador. Las placas deben limpiarse periódicamente para eliminar los contaminantes acumulados, lo que parece conveniente.
    2. Generadores de iones sin filtros. También conocidos por muchos nombres, estos dispositivos afirman cargar partículas y luego rociarlas en la habitación. La idea es que las partículas cargadas se depositen en el aire más rápidamente a medida que se adhieran a las paredes y al suelo con electricidad estática. La realidad es que el tráfico humano puede expulsarlos fácilmente al aire y también se adhieren al interior de los pulmones si se inhalan.
    3. Generadores de iones con filtros. La gran característica que hace que un purificador de aire ionizante sea seguro es recolectar inmediatamente cualquier partícula cargada. Un “buen” purificador de aire ionizante está diseñado para utilizar la carga para adherir las partículas a un filtro, no a las paredes, el piso o el cuerpo.
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    La infame “brisa iónica”

    Cuando piensa en un ionizador de aire, el primer limpiador de aire que podría surgir puede ser The Sharper Image Ionic Breeze (un ionizador precipitador electrostático). Los impresionantes infomerciales de Sharper Image aparecieron en la televisión a finales de los años 90, aparentemente ofreciendo un enfoque futurista y eficiente para limpiar el aire.

    Estos anuncios hicieron un gran trabajo y vendieron los dispositivos en 3,2 millones de hogares . Pero una investigación más profunda realizada por la revista de defensa del consumidor Consumer Reports encontró problemas con el Ionic Breeze lo suficientemente graves como para llevar a la quiebra a The Sharper Image en 2008.

    La caída del Ionic Breeze tuvo su catalizador debido a un informe de investigación publicado por Consumer Reports . En dos informes separados, Consumer Reports probó purificadores de aire impulsados ​​por ventilador con el Ionic Breeze y otros dispositivos similares. Descubrieron que estos purificadores de aire iónicos solo podían mover una pequeña fracción del aire que puede mover un dispositivo con ventilador ; una conclusión natural, dado que se puede sentir el aire saliendo de un purificador con ventilador, pero el Ionic Breeze permanece ahí en silencio. .

    Lo que realmente provocó el declive de los limpiadores de aire ionizantes fue el segundo hallazgo de Consumer Report de que estos dispositivos generaban niveles inaceptables de ozono , un subproducto creado debido a su forma de funcionar.

    El ozono, según la EPA, puede provocar consecuencias nocivas para la salud, como dolor de pecho, tos, dificultad para respirar e irritación de garganta.

    El ozono es una forma de oxígeno que se produce cuando se carga oxígeno normal, por lo que es lógico que generar iones también genere ozono. El ozono es uno de los contaminantes del aire según los criterios de la EPA que deben ser monitoreados y evitados, particularmente por aquellos que sufren de alergia o asma, ya que el ozono puede desencadenar síntomas.

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    Debido a la revelación de Consumer Report , cesaron las ventas del Ionic Breeze. Sharper Image se compró y vendió varias veces hasta su relanzamiento hace unos años en 2019. El Ionic Breeze ya no se vende, pero hay varios modelos de purificadores de aire “Ionic Comfort” disponibles que cuentan con varios ventiladores para mover el aire correctamente. Es más, están listados en el sitio web de CARB como seguros para el ozono, como debería serlo cualquier purificador de aire.

    Peligros del ionizador de aire: producción de ozono

    Los ionizadores de aire que producen niveles de ozono superiores a 50 ppb se encuentran en rangos moderadamente preocupantes o insalubres y deben evitarse.

    Debido a que la mayoría de los limpiadores de aire ionizantes producen ozono, un subproducto que ha sido examinado durante casi un siglo como un contaminante dañino y un conocido irritante pulmonar, se puede suponer que estos productos hace mucho que se retiraron del mercado. Sin embargo, muchos fabricantes y minoristas continúan comercializando y vendiendo ionizadores de aire y generadores de ozono, a pesar del peligro de la producción de ozono.

    Hecho: Consumer Reports probó cinco purificadores de aire ionizantes populares en 2008 y descubrió que producían más de 50 ppb (partes por mil millones) de ozono cerca de la máquina.

    La EPA es clara en que ningún generador de ozono debe venderse como limpiador de aire . Sin embargo, pueden usarse en espacios desocupados para matar el moho e infestaciones similares. El ozono existe en el aire durante unas pocas horas antes de volver a convertirse en oxígeno, por lo que, con una ventilación adecuada, los profesionales pueden utilizar el ozono de forma segura.

    Para el consumidor medio, organismos gubernamentales como la EPA han elaborado literatura y folletos para el consumidor que advierten sobre los peligros del ozono en interiores.

    Estándares de salud del ozono : la FDA exige que la producción de ozono de los dispositivos médicos de interior no supere las 50 ppb (partes por mil millones).

    Los ionizadores diseñados de forma segura en el mercado controlan su producción de ozono con filtros de carbón o alguna otra forma de evitar su liberación. Si debe comprar un purificador de aire específico con características ionizantes, verifique que esté incluido en la lista de purificadores de aire seguros para el ozono de la Junta de Recursos del Aire de California . Hay muchos purificadores que utilizan ionización o plasma sin contaminar el aire con ozono. Si no está seguro, evite cualquier posible acumulación de ozono en su hogar evitando los purificadores de aire con funciones ionizantes. Como último recurso, los monitores de ozono cuestan alrededor de $ 100 y le informarán con seguridad si hay algún problema.

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    Purificador de aire ionizador versus purificador de aire HEPA

    Si tienes alguna duda sobre las diferencias entre un ionizador de aire y los filtros HEPA comunes en el mercado, aquí tienes una breve tabla comparativa que muestra las diferencias entre estos productos.

    purificador de aire ionizador purificador de aire HEPA
    dirigido por fanáticos no
    Tamaño de partícula filtrado 10 µm (micras) ~ 0,3 µm (micras)
    Necesita mantenimiento En general, la limpieza de placas Reemplazo regular del filtro
    negativo Generar O 3 (Ozono), contaminantes Si no reemplaza el filtro, pueden crecer moho y bacterias.

    Nuestra recomendación: No compre un ionizador de aire

    Si ha llegado hasta aquí y ha digerido toda la información sobre un ionizador de aire (ya sea que se venda como un filtro de aire iónico o un ionizador), la mayoría de las personas no deberían comprar un purificador de aire con capacidades de ionización. De hecho, muchos fabricantes en estos días a menudo incorporan capacidades de ionización en sus purificadores de aire y simplemente “rellenan” la lista de características para justificar el alto costo del purificador de aire. Es irónico comprar un producto que debería mejorar la calidad del aire interior, pero en cambio es un subproducto de la contaminación de su hogar. A pesar de las advertencias muy públicas de los defensores de los consumidores de renombre, es una pena que los productos que pueden ser positivamente dañinos todavía se vendan a los consumidores hoy en día.

    Si está buscando un purificador de aire doméstico para su dormitorio, sala de estar, oficina en el hogar, etc., simplemente compre otro purificador de aire como HEPA o Molekule y preste mucha atención al reemplazo del filtro para un mejor servicio.