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¿Qué es un purificador de aire?

El purificador de aire de superficie puede parecer simple a primera vista. El aire sucio se aspira a través de las rejillas de ventilación y se expulsa aire limpio. Sin embargo, la calidad y la tecnología de estos mecanismos y filtros integrados en la máquina pueden marcar la diferencia al determinar qué tan efectivos son para purificar el aire interior.

Esta publicación detalla qué es un purificador de aire, por qué necesita un purificador de aire en su hogar y lo que necesita saber sobre los diferentes tipos de filtros de aire.

Índice

    ¿Qué es un purificador de aire? ¿Como funciona?

    Los purificadores de aire están diseñados para eliminar olores, alérgenos, polvo y otras sustancias no deseadas en el aire. En la mayoría de los casos, hay dos partes principales: un ventilador y un filtro. El trabajo del ventilador es hacer circular el aire en la habitación aspirando aire y obligándolo a regresar a través de un filtro. A medida que el aire pasa a través de los filtros (o varios filtros en algunos modelos), los contaminantes quedan atrapados en los filtros. Si el purificador de aire funciona bien, el aire que ha pasado por el purificador de aire será menos contaminante que el aire que no lo ha hecho.

    Hay una gran variedad de purificadores de aire en el mercado hoy en día. Estas unidades difieren no solo en tamaño y precio, sino también en calidad y tecnología. Si está considerando comprar un purificador de aire doméstico o comercial, considere lo siguiente:

    • Tamaño de la habitación aprobado.
    • El tipo de filtro utilizado (afecta el tipo de contaminantes eliminados del aire).
    • Con qué frecuencia se debe limpiar o reemplazar el filtro.
    • El costo de un filtro de reemplazo.
    • Diseño de equipos de purificación (cuán voluminoso es);
    • Volumen del purificador a varias velocidades.

    Gran parte de esta información se puede encontrar en la caja del producto o en el sitio web del fabricante. Las reseñas y los videos en línea también son una fuente útil de información sobre cómo funcionan los purificadores de aire en la vida real.

    Por qué necesita un purificador de aire: tipos de contaminación del aire interior

    No todos los purificadores de aire están hechos de la misma manera, y lo mismo ocurre con los contaminantes en el aire. Hay una gran variedad de contaminantes que pueden afectar la calidad del aire interior. Por ejemplo, las fuentes de contaminación del aire incluyen partículas, compuestos orgánicos volátiles y bioaerosoles. La exposición a cada uno de los diferentes tipos de contaminantes del aire puede provocar una variedad de efectos adversos para la salud.

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    Material particulado (PM)

    La contaminación por partículas es una de las causas más comúnmente discutidas de la mala calidad del aire. Es una mezcla de partículas sólidas y gotitas que flotan en el aire. Los PM varían en tamaño desde polvo (y partículas de suciedad visibles) hasta partículas pequeñas que solo se pueden ver con un microscopio. Estas partículas son tan pequeñas que se pueden inhalar muy fácilmente. En muchos casos, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que está expuesto a PM.

    Las partículas más pequeñas (partículas de menos de 10 micrómetros de diámetro) son las que pueden tener los efectos más graves para la salud porque penetran fácilmente en los pulmones. Las partículas de menos de 2,5 micrómetros de diámetro pueden ser contaminantes que afectan la calidad del aire interior. Estos compuestos son a menudo subproductos de la producción industrial. También se encuentran en artículos domésticos comunes como limpiadores y desinfectantes, pinturas y solventes, aerosoles y pesticidas. Muchos suministros para pasatiempos, como el pegamento kraft, también contienen COV.

    El término VOC cubre una amplia gama de sustancias, pero no todas son dañinas para la salud humana. Sin embargo, muchos pueden causar reacciones alérgicas en personas sensibles. Los síntomas de la exposición a COV incluyen reacciones cutáneas, irritación nasal y de garganta, dolor de cabeza, náuseas, mareos y malestar general.

    La Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomienda específicamente que las esporas de moho sean demasiado pequeñas para verse a simple vista, pero que sean prácticamente omnipresentes. Algunas personas, incluidas aquellas con alergias y asma, son sensibles a la exposición al moho y experimentan efectos en la salud por la exposición a la tos, sibilancias, congestión nasal, dolor de garganta, erupciones en la piel e irritación de los ojos.

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  1. Bacterias: Al igual que las esporas de moho, las bacterias abundan tanto en el aire interior como exterior. Las bacterias son casi inofensivas y forman parte de la vida natural. De hecho, nuestra supervivencia requiere varios tipos de bacterias. Sin embargo, ciertas cepas, como estreptococos y estafilococos, pueden contener alérgenos domésticos comunes, como polen, caspa de mascotas y ácaros del polvo.
  2. ¿Cuál es el tipo de purificador de aire?

    Dos tipos principales de contaminación del aire (gases y partículas) se pueden eliminar del aire usando ciertos tipos de filtros. No todos los purificadores de aire están equipados para tratar el mismo tipo de contaminantes del aire. Si está comprando un purificador de aire, el tipo de filtro que contiene le dirá con qué contaminantes está lidiando. Los principales tipos de purificadores de aire que encontrará son:

    filtro HEPA

    Los filtros HEPA son un tipo de filtro mecánico que cumple con los criterios para eliminar los filtros HEPA verdaderos y cumple con estos criterios. Otros filtros mecánicos, a veces vendidos como filtros tipo HEPA, pueden atrapar PM en un porcentaje más bajo). Estos filtros consisten en una malla de fibra densa que atrapa partículas a medida que fluye el aire.

    Desafortunadamente, los filtros HEPA pueden eliminar la mayoría de las partículas del aire, pero no afectan los contaminantes gaseosos como los COV. Si está buscando un purificador de aire con un filtro HEPA, asegúrese de que contenga un segundo filtro (generalmente un filtro de carbón) que pueda filtrar los contaminantes gaseosos en el aire.

    Filtro de carbón

    A diferencia de los filtros HEPA, los filtros de carbón pueden eliminar los contaminantes gaseosos, incluidos los COV, del aire. Estos filtros están hechos de carbón activado u otra forma de carbón. Un proceso llamado adsorción hace que los gases químicos se adhieran al exterior del carbón a medida que el aire pasa a través del filtro. Normalmente, estos filtros tienen una estructura reticular para aumentar el área de superficie disponible para adsorber contaminantes gaseosos.

    Los filtros de carbono pueden eliminar eficazmente los COV y otros gases tóxicos del aire, pero no contra las partículas. La estructura reticular permite que las partículas pasen fácilmente a través de los orificios del filtro.

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    ionizador

    En lugar de usar un filtro físico, un purificador de aire ionizado usa una corriente eléctrica para cargar partículas en el aire. Estas partículas cargadas se llaman iones y son atraídas por partículas y superficies con cargas opuestas. Cuando los iones se adhieren a otras partículas en el aire, producen partículas más grandes y pesadas que finalmente se asientan en el suelo o en otra superficie en lugar de permanecer en el aire. Las partículas cargadas también pueden adherirse a superficies como paredes, muebles y pisos.

    Los ionizadores tienen dos inconvenientes principales. Primero, no atrapa contaminantes (a menos que haya una placa de carga que atraiga iones). Las partículas en la superficie de una casa pueden ser levantadas fácilmente por el flujo de aire o la actividad humana. En segundo lugar, muchos ionizadores producen ozono como subproducto. El ozono es un contaminante en sí mismo, y la tecnología de oxidación fotoelectroquímica (PECO) (una técnica que se encuentra en los purificadores de aire Molekule) elimina los contaminantes del aire a través de reacciones químicas de fotoactivación. Este proceso atrapa partículas más grandes y destruye los contaminantes orgánicos a nivel molecular, incluidos los bioaerosoles como los COV, las esporas de moho, los virus y las bacterias.

    Sin embargo, este proceso de oxidación no puede destruir los contaminantes inorgánicos. Para abordar esto, el purificador de aire Molekule utiliza un prefiltro adicional que atrapa muchas de las partículas suspendidas que pueden no verse afectadas por el filtro PECO.

    La tecnología PECO neutraliza los contaminantes orgánicos en la atmósfera sin producir subproductos nocivos como el ozono. De hecho, el ozono es una de las muchas formas de contaminación que los purificadores de aire Molekule pueden eliminar del aire.

    A medida que tome conciencia de los diferentes tipos de contaminación que se encuentran en el aire interior, es recomendable que aprenda a protegerse a sí mismo y a sus seres queridos. Ahora que comprende el purificador de aire y cómo funciona, podrá elegir el purificador de aire adecuado para su hogar u oficina.