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¿Qué son los compuestos orgánicos volátiles (COV)?

Algunos tipos de contaminación del aire son muy obvios. Es fácil ver cuando el humo de la comida llena la casa, o cuando el moho comienza a oler a moho en la habitación. Sin embargo, identificar otras formas de contaminación del aire no es fácil. Por ejemplo, considere los compuestos orgánicos volátiles (COV). Estos son gases que pueden o no tener olor y pueden provenir de varias fuentes sorprendentes. Muchos artículos para el hogar, desde productos de limpieza hasta muebles y materiales de pintura, pueden emitir VOC, y los fabricantes a menudo no están obligados a etiquetar estos gases tóxicos en las etiquetas de sus productos.

Afortunadamente, las concentraciones de VOC en el hogar se pueden reducir con compras inteligentes y algunas precauciones especiales. Lea un desglose completo de qué son los VOC, por qué debe preocuparse por los VOC y cómo mantener los VOC fuera de casa.

Índice

    ¿Qué es un COV? ¿Cómo entras en la casa?

    Los COV son gases que contienen carbono y se encuentran comúnmente en el aire interior. Contienen una amplia gama de productos químicos que pueden producirse de forma artificial o natural, algunos de los cuales se sabe o se sospecha que causan efectos en la salud a corto y largo plazo.

    Los COV comúnmente utilizados en la fabricación generalmente se desgasifican o liberan durante la vida útil del producto. Pueden comenzar como sólidos o líquidos, pero se liberan gradualmente como gases una vez que se completa el proceso de fabricación. Por ejemplo, el formaldehído es uno de los COV domésticos comunes.

    Nota: Puede pensar que el ozono es un problema al aire libre, pero no es suficiente en la estratosfera, y el aire que respiramos tiene demasiado ozono, pero el ozono también es un contaminante común en interiores. Los filtros de carbón están diseñados para capturar gases tóxicos en el aire. A medida que el aire pasa a través de este tipo de filtro, los contaminantes gaseosos se adhieren al exterior del filtro.

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    Nota: Los filtros de carbón no pueden eliminar la contaminación por partículas del aire porque las partículas pueden pasar directamente a través de él.

    Oxidación fotoelectroquímica Molekule Air, Air Mini y Air Pro atacan los COV como el formaldehído y el benceno, los atrapan y luego los convierten en dióxido de carbono y vapor de agua inofensivos. A diferencia de los filtros de carbón, que no pueden atrapar partículas por sí solos, esta tecnología también puede capturar la contaminación de partículas hasta una milésima parte del tamaño de partículas probado por los estándares HEPA.

    Otras formas de reducir la exposición a los COV

    Además de agregar un purificador de aire a su hogar, también hay pasos que puede tomar para actuar de manera proactiva y reducir la exposición a los COV en interiores. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) Éstos incluyen: :

    • Cuando utilice productos que emitan COV, encienda los ventiladores y abra puertas y ventanas para aumentar la ventilación de la casa.
    • Siga todas las pautas de seguridad en las etiquetas de los productos.
    • Almacene recipientes abiertos de pintura, tintes, solventes o materiales similares fuera de la casa, preferiblemente en un cobertizo o en un garaje remoto.
    • Elija prácticas integradas de manejo de plagas que ayuden a reducir los pesticidas necesarios para proteger su hogar de los insectos.
    • Compre pequeñas cantidades de productos con alto contenido de VOC para que pueda desecharlos tan pronto como termine con ellos (no es necesario almacenarlos en su casa o cerca de ella).
    • Mantenga siempre los productos potencialmente dañinos fuera del alcance de los niños y las mascotas.
    • Evite mezclar productos para el cuidado del hogar a menos que se indique lo contrario en la etiqueta.
    • Seleccione productos bajos en VOC o sin VOC cuando sea posible (puede encontrar una lista de productos recomendados por la EPA) Aquí );
    • Si es posible, use solo productos que contengan cloruro de metileno al aire libre, como decapantes de pintura, removedores de adhesivos y pinturas en aerosol.
    • Restrinja todo fumar fuera del hogar.
    • Antes de recibir su ropa de una tintorería, asegúrese de que su ropa esté bien seca (lo que significa que no tiene un olor químico fuerte).
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    No es posible eliminar por completo los COV del hogar, pero se deben evitar los niveles de exposición crónicos o altos. Reducir la presencia de estos químicos en tu hogar es un proceso continuo que implica estudiar los productos de limpieza, muebles y otros artículos que compras, así como mejorar la calidad del aire en tu hogar.Conoce la mejor forma de hacerlo. Cuanto más sepa, mejor será el equipo para mantener los niveles de VOC de su hogar lo más bajos posible.