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Seis mitos comunes sobre la contaminación del aire y lo que puede hacer al respecto

A medida que los incendios forestales empeoran cada año y el smog continúa afectando al planeta, es posible que los problemas de contaminación del aire y sus efectos en la salud comiencen a afectar a todos.

Afortunadamente, incluso en lugares inesperados como áreas rurales y parques nacionales, los lugares interiores como casas, escuelas y edificios de oficinas prestan más atención a la mala calidad del aire. Su hogar no tiene que estar en la ciudad, cerca de un incendio forestal o visiblemente contaminado porque el aire contiene contaminantes. Muchas personas que viven en áreas altamente contaminadas o lejos de incendios forestales tienen falsas garantías sobre la calidad del aire, especialmente cuando se trata de la calidad del aire en sus hogares.

Es difícil lidiar con problemas ocultos como estos. Especialmente si está engañosamente disfrazado. Este artículo describe los seis mitos más comunes sobre la contaminación del aire, tanto en interiores como en exteriores, que la gente de todo el mundo está comenzando a enfrentar. También aprenderá qué medidas puede tomar para mejorar la calidad del aire que respira y proteger su salud.

Contenido [No se pueden comparar las ciudades más contaminadas de Estados Unidos, ¿verdad?

Impacto del incendio forestal

De hecho, durante este verano de 2022, el humo de los incendios forestales exacerbó la contaminación del aire en las principales ciudades de América del Norte en comparación con las ciudades chinas. En agosto de 2022, la calidad del aire de Seattle shutterstock 709001593

Incendio cerca de Seattle, Washington, reduce la visibilidad al atardecer

Este deterioro en la calidad del aire se debió principalmente a los incendios forestales que afectaron al noreste durante este caluroso y seco verano de 2022. Desafortunadamente, muchos científicos creen que estos incendios forestales se están convirtiendo en una nueva norma. La mala calidad del aire reciente puede ocurrir regularmente en otras ciudades de la costa oeste, como Seattle y Vancouver.

La contaminación del aire se desplaza de este a oeste

El problema se complica aún más por el flujo de contaminación del aire de China a los Estados Unidos. Estados Unidos puede estar reduciendo la cantidad de contaminación del aire, pero ese esfuerzo se ve contrarrestado por el viento que empuja el aire contaminado desde Asia hacia el espacio aéreo de los Estados Unidos (esconderse dentro y fuera de su hogar es lo siguiente: es como:

  • Dióxido de nitrógeno (NO2): Si se encuentra en el interior, este gas es producido por aparatos como calentadores de agua y estufas de gas. Los óxidos de nitrógeno también son contaminantes comunes del aire exterior en las emisiones de vehículos y centrales eléctricas.
  • Monóxido de carbono (CO): Es un gas muy nocivo producido por la quema de cualquier sustancia, incluido el gas natural.
  • Formaldehído: Es un compuesto en el aire que no solo se encuentra en muchos artículos del hogar, sino que se produce a partir de la combustión de cualquier sustancia, incluido el gas natural.
  • Plomo: Este elemento generalmente se libera a la atmósfera a partir de productos de consumo como bisutería, suministro de aire y pintura.
  • Ozono (O3): Este gas existe en la atmósfera superior y en el suelo. Viene solo en interiores de fuentes externas.
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV): Estos son un gran grupo de productos químicos presentes en el aire interior y exterior. Pueden provenir de productos como pinturas y cigarrillos, o pueden ser liberados a la atmósfera desde fuentes exteriores.
  • Polvo y partículas: Algunas partículas tienen menos de 2,5 micrones (µm) de diámetro y no se pueden ver. Estas partículas son especialmente dañinas porque pueden inhalarse fácilmente y transferirse a los pulmones.
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Muchos de estos elementos están presentes en el aire exterior e interior. Y, a pesar de que son invisibles, estos compuestos pueden causar reacciones alérgicas y pueden tener efectos en la salud respiratoria.

Índice

    Mito # 3: La calidad del aire siempre es mejor al aire libre que en el interior

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    La calidad del aire interior generalmente parece ser mejor que la calidad del aire exterior con nubes visibles de humo oscuro que salen de automóviles, fábricas y hogares.

    Lo contrario es cierto cuando se consideran los niveles de concentración de contaminantes en un espacio cerrado. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) informa que la calidad del aire interior puede ser un procedimiento de bajo costo para mejorar la calidad del aire interior.

    • ventilación: La ventilación es la entrada de aire exterior limpio y la eliminación del aire interior contaminado. Muchos hogares tienen un sistema de ventilación incorporado y las oficinas suelen tener requisitos mínimos de ventilación. Si las condiciones lo permiten, puede abrir las ventanas y optar por ventilar su hogar, especialmente cuando use artículos para el hogar que contengan productos químicos o mientras limpia su hogar. Tenga cuidado de no abrir las ventanas o mantenerlas cerradas normalmente durante la temporada de polen si la contaminación del aire exterior es severa o si tiene alergias estacionales.
    • Fuente de control: La mejor medicina es la prevención. Prevenir las causas de la contaminación del aire interior es una manera fácil y efectiva de mejorar la calidad del aire interior. Los ejemplos de gestión de fuentes interiores incluyen dejar de fumar y controlar los niveles de humedad para evitar el crecimiento de moho. También puede elegir productos de consumo que emitan niveles bajos de compuestos orgánicos volátiles (COV). También es útil evitar productos como velas y desodorantes.
    • Limpieza habitual: Esto evitará el crecimiento de moho, eliminará el polvo de la superficie y evitará que se libere al aire.
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    Una forma adicional de mejorar la calidad del aire interior es usar un purificador de aire. Él shutterstock 1138066841

    Vista de Half Dome en el Parque Nacional de Yosemite, empañado por el humo de un incendio forestal cercano

    La razón principal de esto es que la contaminación del aire fluye desde las ciudades hacia las áreas rurales y naturales. Esta contaminación del aire a menudo queda atrapada en cadenas montañosas y laderas empinadas, lo que impide que las ciudades purifiquen el aire lo más rápido posible. Además, el aumento de incendios forestales ha reducido la calidad del aire en muchos parques.

    Mito #6: No hay mucho que puedas hacer individualmente sobre la contaminación del aire

    Puede sentirse inseguro en cualquier lugar: en la ciudad, en el bosque o incluso en la comodidad de su propia casa. Sin embargo, hay muchas cosas que puede hacer para mejorar la calidad del aire en su hogar y en otros lugares.

    Reducción de químicos aéreos internos y externos

    Puedes pensar en los tipos de productos que llevas a casa. Los productos químicos en el aire de los productos de cuidado personal (especialmente los compuestos orgánicos volátiles o COV) pueden contribuir tanto a la contaminación del aire como los automóviles. UN Un estudio publicado en 2022 Se descubrió que los productos industriales y de consumo, como productos de cuidado personal, productos de limpieza para el hogar, pinturas y pesticidas, generan aproximadamente la mitad de las emisiones de VOC medidas en Los Ángeles durante el período de estudio. Esta cantidad es similar a la cantidad de COV emitidos por los automóviles en esta infame ciudad con atascos de tráfico.

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    Puede limitar este problema eligiendo minimizar la cantidad de productos para el cuidado personal que usa y apegarse a los productos para el cuidado personal elaborados con ingredientes naturales. Esto no solo ayuda a la calidad del aire exterior en la comunidad, sino que también puede mejorar la calidad del aire en la habitación al reducir los artículos del hogar, incluidos los COV. Como se explica en este artículo, existen otras formas de reducir el nivel de contaminación del aire interior.

    Pasos para mejorar la calidad del aire de la comunidad

    Tomar medidas en la vida privada para reducir las emisiones de los vehículos, como el transporte público, andar en bicicleta y caminar, también puede afectar la contaminación del aire. Dar un paso con su vecino puede hacer una gran diferencia. por ejemplo india Recientemente completó el proyecto Más de 1,5 millones de ciudadanos han plantado más de 66 millones de árboles en tan solo 12 horas.

    Respiras 3000 galones de aire todos los días. El aire que respiras es tan importante como lo que comes y bebes. Es importante saber la verdad sobre lo que hay en el aire que se respira. Este artículo ayudará a revelar muchos mitos sobre la calidad del aire.