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Síndrome del edificio enfermo: ¿su oficina lo enferma?

¿Tu lugar de trabajo te enferma? La mayoría de las personas son reacias a volver al trabajo después de un largo fin de semana. Pero para algunos, esa renuencia no se trata solo de querer tomarse otro día libre del trabajo. Si usted y sus colegas de la oficina experimentan síntomas inexplicables, como mareos, dolores de cabeza y náuseas que solo ocurren cuando pasa tiempo en el trabajo, es posible que sufra el síndrome del edificio enfermo (SBS).

Índice

    ¿Qué es el Síndrome del Edificio Enfermo?

    El síndrome del edificio enfermo es un término acuñado en la década de 1970, y los problemas de calidad del aire interior solo pueden causar molestias leves. Sin embargo, la contaminación del aire interior puede causar síntomas más graves y empeorar la salud existente. Los síntomas del síndrome del edificio enfermo varían de un caso a otro y no se sabe que se ajusten a un patrón particular.

    ¿Cómo puede saber si usted y otras personas en su edificio están sufriendo de SBS? Los síntomas comunes incluyen molestias agudas por dolores de cabeza, hipersensibilidad a los olores, inflamación de los ojos, nariz o garganta, tos seca, irritación de la piel, mareos, náuseas, pérdida de concentración y malestar general. Las personas que experimentan SBS experimentan estos síntomas sin ninguna causa obvia y, por lo general, experimentan alivio poco después de abandonar el edificio en cuestión.

    No existe una forma única de evaluar o tratar el síndrome porque no existe una causa clara para el SBS.

    ¿En qué se diferencia el Síndrome del Edificio Enfermo de las enfermedades relacionadas con los edificios?

    Según un informe de 1984 del Comité de la Organización Mundial de la Salud, hasta el 30% de los edificios nuevos o renovados en todo el mundo pueden ser responsables de una variedad de enfermedades relacionadas con los edificios. Desgasificación: de diferentes maneras. También se ha sugerido que las personas que padecen SBS son muy sensibles a las bajas concentraciones de estos contaminantes. Esto puede exagerar la respuesta inmune a la presencia de estas sustancias en ciertos edificios. Se llama compuesto orgánico volátil (VOC) y se encuentra en una variedad de materiales de construcción y sustancias como adhesivos, tapicería, pesticidas y agentes de limpieza. Cuando estos COV entran en el aire, los residentes del edificio pueden inhalarlos y experimentar efectos adversos para la salud temporales o crónicos.

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  1. Contaminantes biológicos — Estos incluyen mohos, bacterias y virus. Estas sustancias se encuentran en el agua estancada que se encuentra en los conductos de aire y los humidificadores. Los contaminantes biológicos también pueden ser producidos por algunos excrementos de insectos y pájaros. Los síntomas asociados con la exposición a contaminantes biológicos incluyen dolor muscular, tos y opresión en el pecho, fiebre, escalofríos y reacciones alérgicas.
  2. Temperatura, humedad o iluminación insuficientes — Estas molestias pueden complementar otras causas de los síntomas del SBS.
  3. Las pruebas e inspecciones de edificios pueden revelar las causas de estos SBS, pero las causas específicas de los síntomas de SBS pueden permanecer desconocidas.

    ¿Se puede prevenir o tratar el SBS?

    Puede ser difícil prevenir un síndrome sin una causa clara. Sin embargo, la EPA describe medidas preventivas para abordar el diagnóstico de enfermedades relacionadas con la construcción que se sabe que están asociadas con sistemas de flujo de aire y materiales de construcción específicos. No hay forma de probar si la estructura está causando SBS, pero el edificio puede ser examinado para detectar contaminantes causantes de enfermedades como formaldehído, gas radón, asbesto, moho negro y plomo.

    Las prácticas de construcción están sujetas a cambios para combatir la presencia de estos contaminantes. Esto incluye la instalación de filtros de aire, la eliminación de los sistemas de circulación de aire contaminados con hongos y bacterias y el mantenimiento de las tomas de aire del edificio alejadas de fuentes de irritantes. El uso de los materiales y métodos de construcción correctos también puede ayudar a reducir las instancias de SBS. El mantenimiento adecuado del edificio también puede ayudar a prevenir el síndrome.

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    El tratamiento del SBS puede ser difícil sin una causa identificable que provoque los síntomas. Una respuesta puede ser trabajar con su médico para tratar su condición individual. Además, algunos médicos reportan éxito después de recetar antidepresivos y medicamentos para tratar la ansiedad y los trastornos del sueño. Su médico puede derivarlo a un especialista, como un alergólogo o un inmunólogo.

    Si sospecha que su lugar de trabajo está enfermo, puede encontrar recursos adicionales en la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), la Agencia de Protección Ambiental (EPA) o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

    ¿Cómo puedo mejorar la calidad del aire de un edificio de oficinas?

    Ya sea que un edificio de oficinas parezca estar causando SBS o no, siempre puede beneficiarse de una mejor calidad del aire interior. Mejorar la ventilación de la oficina y eliminar las fuentes de contaminantes del aire son dos formas principales de mejorar la calidad del aire interior. Aquí hay algunas maneras de hacer esto:

    • Realice un mantenimiento regular del sistema HVAC, como limpiar y reemplazar filtros
    • Use ventilación para dirigir las emisiones contaminantes de fuentes de contaminación como pinturas, pegamentos y pesticidas al exterior.
    • Use sustancias que liberen contaminantes del aire solo cuando haya pocas personas en el edificio
    • Reemplazo de tejas y alfombras inundadas
    • Restrinja fumar cerca de las entradas de los edificios y las tomas de aire.

    La regulación de las prácticas de calidad del aire interior requiere comunicación entre los residentes del edificio, los propietarios y los trabajadores de mantenimiento. La mejor manera de mantener y mejorar la calidad del aire de un edificio de oficinas es abordar el problema tan pronto como se detecten los contaminantes.

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    ¿Puede un filtro de aire mejorar la calidad del aire en su oficina?

    La instalación de un filtro de aire en su oficina puede ayudar a reducir los contaminantes del aire que causan los síntomas del síndrome del edificio enfermo. Sin embargo, no todos los sistemas de filtración de aire se crean de la misma manera. Para maximizar la calidad del aire de su edificio de oficinas, busque un filtro de aire que pueda capturar y destruir pequeñas partículas inhalables y bacterias que pueden causar los efectos del síndrome del edificio enfermo.