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¿Su calentador está causando alergias?

junio 15, 2022
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Sucede todos los años, finalmente te enfrías lo suficiente y solo tomas el calentador y lo enciendes. Comienza a calentar su hogar, pero luego se encuentra estornudando y estornudando. Probablemente piense que la temporada de alergias ha terminado, pero su calentador puede ayudar a que regrese.

Si sufre nuevos síntomas alérgicos después de encender el calentador, no está solo. Siga leyendo para saber por qué los calentadores causan síntomas alérgicos estacionales y qué puede hacer para aliviar su respiración este invierno.

5 razones por las que su calentador puede causar síntomas alérgicos

Según el clima en el que viva, puede pasar la mayor parte del año sin encender la calefacción. El polvo, el polen y otros alérgenos comienzan a acumularse en los elementos calefactores y las rejillas de ventilación mientras no se usan.

Si apaga el calentador durante unos meses y luego comienza a usarlo, sucederán dos cosas. En primer lugar, los elementos calefactores queman todo el polvo que se acumula sobre ellos durante los meses más cálidos. (Esto puede causar un olor a humo e incluso hacer sonar una alarma de incendio). Luego, el calentador comienza a expulsar todos los desechos acumulados en el conducto de calefacción.

Es posible que los síntomas alérgicos comiencen a reaparecer en el momento en que comience a usarlos para combatir el clima frío al aire libre, ya que los calentadores pueden hacer circular los alérgenos por su hogar de manera tan eficiente como la circulación de aire caliente.

1. Es posible que se haya acumulado polen en el conducto.

Si es alérgico al polen de los árboles o la hierba, experimentará los síntomas alérgicos más graves, los compuestos orgánicos volátiles (COV) y otras toxinas, que pueden causar o exacerbar los síntomas de las alergias y el asma.

Los COV son sustancias químicas que contienen carbono que se encuentran comúnmente en el aire interior. Pueden descargarse de productos manufacturados como productos electrónicos, muebles y productos de limpieza. Cuando los COV entran en el aire, pueden alcanzar una humedad relativa parcial (HR) en la casa. Este es el porcentaje de agua en el aire en comparación con la cantidad total de vapor de agua que se puede retener antes de que el aire comience a condensarse en un líquido. Si la HR de su hogar es demasiado alta, la humedad excesiva puede proporcionar el ambiente perfecto para que crezca el moho.

Sin embargo, si la HR es demasiado baja, se producirán resultados. El aire frío ya contiene menos humedad que el aire caliente, y se pueden usar calentadores para secar aún más el aire. Respirar este aire seco todo el día puede hacer que los senos paranasales comiencen a secarse.

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Piense en la mucosidad como una línea de defensa entre el sistema respiratorio y el aire que respira. Su trabajo es atrapar los contaminantes que inhalas antes de que lleguen a tus pulmones. A medida que se seca, la calidad del aire interior comienza a mejorar este invierno.

  • Deseche el enfriador evaporativo: Los estudios muestran que los hogares que usan enfriadores evaporativos en lugar de acondicionadores de aire centrales funcionan con sistemas HVAC para filtrar la contaminación y mejorar la calidad del aire interior.
  • Utilice un humidificador: Los humidificadores ayudan a contrarrestar los efectos del aire seco en la casa. Idealmente, la humedad relativa en la habitación 30% y 50% .. Mantenerlo más alto puede aumentar el crecimiento de moho y ácaros.
  • Saque el polvo y aspire con más frecuencia: El control de fuentes es una de las formas más eficientes de combatir la contaminación del aire interior. Saque el polvo con un paño húmedo, use una aspiradora con filtro HEPA si es posible y limpie regularmente las cortinas y la ropa de cama para reducir los alérgenos en su hogar.

No hay que tener miedo de encender el calefactor todos los años o cómo afecta las alergias. La exposición a alérgenos en interiores se puede minimizar este invierno manteniendo el kamado, cambiando los filtros regularmente y tomando otras medidas para mejorar la calidad del aire interior.

2. El polvo de su calentador puede contener esporas de moho adicionales.

El moho en el aire es común, tanto en interiores como en exteriores, y su existencia no siempre es motivo de preocupación. A menos que sea sensible al moho, probablemente no notará la presencia de esporas de moho en el aire.

Cuando las esporas de moho caen sobre una superficie de su casa y comienzan a crecer, es hora de preocuparse. El moho necesita dos cosas para crecer: humedad y nutrición. Cuando el polvo, a menudo compuesto de células muertas de la piel y otros materiales orgánicos, comienza a acumularse en los conductos de aire, puede proporcionar el alimento que el moho necesita para comenzar a crecer.

Luego, cuando enciendes el calentador, este puede soplar ese polvo ( junto con las esporas de moho que contiene ) hacia tus habitaciones. Debido a que los sistemas de calefacción recirculan el aire interior para ser eficientes, el polvo y el moho pueden permanecer en el aire hasta que queden atrapados por un filtro o se depositen en el piso u otra superficie.

Si es sensible al moho, la exposición puede causar congestión nasal, tos, sibilancias, irritación de los ojos y la piel y un aumento de los síntomas de alergia o asma.

3. El polvo contiene más que sólo alérgenos.

El polen, las esporas de moho y los ácaros del polvo no son los únicos contaminantes que se encuentran en el polvo doméstico. También puede albergar compuestos orgánicos volátiles (COV) y otras toxinas que pueden causar o empeorar los síntomas de alergia y asma.

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Los COV son sustancias químicas que contienen carbono y que a menudo se encuentran en el aire interior. Pueden ser emitidos por productos manufacturados, incluidos productos electrónicos, muebles y productos químicos de limpieza. Una vez que los COV están en el aire, tienen el potencial de ser absorbidos parcialmente por el polvo de su hogar.

Los efectos a corto plazo de la inhalación de COV pueden incluir:

  • Irritación de ojos, nariz y garganta;
  • Dolores de cabeza;
  • Náuseas y vómitos;
  • Mareos o pérdida de coordinación;
  • Erupciones en la piel.

Los COV se evaporan fácilmente a temperatura ambiente, pero las temperaturas invernales más frías pueden retardar este proceso. Varios estudios han demostrado que es más probable que el polvo transporte COV durante el invierno que en los meses más cálidos del año.

4. El polvo es más difícil de filtrar en invierno.

El polvo es un tipo de contaminación conocida como material particulado (PM). Está formado por partículas diminutas que son lo suficientemente ligeras como para flotar en el aire. Cuando se juntan suficientes partículas de polvo, se vuelven demasiado pesadas para flotar y comienzan a caer. Así es como el polvo llega a cubrir las superficies de tu hogar.

La humedad en el aire facilita que las partículas de polvo se peguen entre sí. Sin embargo, el aire frío del invierno retiene menos humedad que el aire más cálido. Cuando la humedad es baja, como suele ser el caso durante el invierno, es menos probable que las partículas de polvo se amontonen. Es más probable que las partículas de polvo más pequeñas permanezcan en el aire y también pueden deslizarse más fácilmente a través de los filtros de aire.

5. El aire seco puede hacerte más vulnerable a los alérgenos.

Si experimenta más síntomas de alergia después de encender el calentador, es posible que un aumento de alérgenos en el aire no sea el único culpable. El aire seco o con una humedad relativa baja también puede hacerlo más susceptible a reacciones alérgicas e infecciones.

La humedad relativa (RH) de su hogar es el porcentaje de humedad en el aire en comparación con la cantidad total de vapor de agua que el aire puede contener antes de comenzar a condensarse en líquido. Si la humedad relativa en su hogar es demasiado alta, el exceso de humedad puede proporcionar el ambiente perfecto para que prospere el moho.

Sin embargo, una humedad relativa demasiado baja también tiene consecuencias. El aire frío ya retiene menos humedad que el aire más cálido y el uso de un calentador puede secar el aire aún más. Respirar este aire seco durante todo el día puede hacer que los senos nasales comiencen a secarse.

Piense en su moco como una línea de defensa entre su sistema respiratorio y el aire que respira. Su trabajo es atrapar los contaminantes que usted inhala antes de que lleguen a sus pulmones. Cuando se seca, comienza a perder su capacidad de atrapar los alérgenos , virus y bacterias que usted respira. Esto hace que sea más probable que su cuerpo reaccione fuertemente a la exposición a los alérgenos en el aire.

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Recomendciones para que puedas disfrutar de tu calentador sin provocar síntomas de alergia

Cuando el aire seco y frío lo hace más vulnerable a los alérgenos y otros contaminantes (y su calentador solo empeora las cosas), puede ayudar a protegerse tomando medidas para mejorar la calidad del aire interior este invierno .

  • Revise el filtro de su caldera: para obtener mejores resultados en la calidad del aire, cambie el filtro de su caldera al menos con la frecuencia recomendada por el fabricante. Si el polvo o la caspa de las mascotas hacen que el filtro se llene más rápidamente, deberá cambiarlo con más frecuencia. Si es posible, considere actualizar a un filtro HEPA. (Nota: los filtros HEPA son densos y pueden restringir el flujo de aire en algunos sistemas HVAC. Consulte con un experto para ver si su sistema puede soportar un filtro más eficiente).
  • Realice el mantenimiento del horno: el mantenimiento regular puede ayudarlo a mantener su horno funcionando de manera eficiente y reducir las posibilidades de que provoque alergias cuando lo encienda.
  • Busque un calentador radiante: si se encuentra constantemente lidiando con polvo, caspa de mascotas y otros alérgenos en su hogar, un calentador con ventilador puede no ser su mejor opción. Los calentadores radiantes utilizan un sistema de radiación infrarroja concentrada para calentar a las personas y los objetos en una habitación sin soplar aire ni levantar polvo.
  • Limpie sus conductos: cuando se hayan acumulado grandes cantidades de polvo, moho u otros desechos en sus conductos de aire, puede ser mejor contratar a un profesional de calefacción y aire acondicionado para que los limpie. Solo prepárate para quitarle el polvo a tu casa después. Si tienes alergias deberás salir de casa mientras el técnico trabaja.
  • Utilice un purificador de aire: No importa lo que haga, probablemente todavía tendrá algún nivel de alérgenos y otros contaminantes en el aire dentro de su hogar. Un purificador de aire, especialmente uno que destruye los alérgenos, como Molekule, puede funcionar con su sistema HVAC para filtrar la contaminación y mejorar la calidad del aire interior.
  • Utilice un humidificador: Un humidificador puede ayudarle a combatir los efectos del aire seco en su hogar. Lo ideal es mantener la humedad relativa interior entre el 30 y el 50% . Mantenerlo por encima de eso puede aumentar el crecimiento de moho y ácaros del polvo.
  • Quite el polvo y aspire con más frecuencia: el control de fuentes es una de las formas más eficientes de combatir la contaminación del aire interior. Reduzca los alérgenos en su hogar quitando el polvo con un paño húmedo, usando una aspiradora con filtro HEPA si es posible y limpiando las cortinas y la ropa de cama con regularidad.
  • Deshágase de su enfriador evaporativo: las investigaciones han demostrado que los hogares que usan enfriadores evaporativos en lugar de aire acondicionado central tienen más problemas con los ácaros del polvo y otros alérgenos en el aire. Si es posible, cambie a otra opción, como un aire acondicionado portátil, una unidad de ventana o un aire acondicionado sin ductos.

No tiene que temer encender la calefacción cada año ni temer cómo afectará sus alergias. Si mantiene su caldera, cambia sus filtros con regularidad y toma otras medidas para mejorar la calidad del aire interior, puede minimizar su exposición a alérgenos interiores este invierno.

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