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Ubicación, razón y contenido de compuestos orgánicos volátiles.

diciembre 16, 2021
what is voc

¿Qué es un COV?

Los COV o compuestos orgánicos volátiles son sustancias químicas que contienen carbono y se evaporan fácilmente a temperatura ambiente. Están compuestos por varios tipos de moléculas y existen principalmente en estado gaseoso. Los COV también pueden adsorber partículas suspendidas y superficies interiores. Estos compuestos se encuentran tanto en el aire interior como exterior. Los COV que se encuentran comúnmente en el hogar incluyen benceno (pintura), formaldehído (alfombra) y tolueno (adhesivo).

¿De dónde vienen los COV?

Las emisiones de COV provienen tanto de fuentes naturales como artificiales. Los árboles producen isopreno y monoterpenos para repeler insectos y atraer material de polen. Las emisiones artificiales pueden resultar de compuestos que se vaporizan directamente en la atmósfera o de la combustión incompleta de combustibles fósiles.

Las fuentes al aire libre incluyen emisiones automotrices, procesos industriales y quema de madera. En interiores, los COV pueden ser liberados a la atmósfera por productos para el hogar y la oficina, como productos para el cuidado personal, adhesivos, fragancias e impresoras. Los COV también se producen con frecuencia a partir de la desgasificación de materiales de construcción como madera, alfombras y pinturas. Los niveles de VOC detectados en interiores pueden variar significativamente según la actividad del residente y el uso de productos que liberan VOC. Sin embargo, la investigación muestra que los niveles de VOC se promedian aquí.

¿Por qué los COV son dañinos?

Los efectos sobre la salud de los COV dependen del compuesto, la concentración y la duración de la exposición. Los síntomas de exposición incluyen irritación de los ojos, la nariz y la garganta, náuseas y dificultad para respirar. Además, COV Vinculado Para condiciones de salud crónicas como asma, daño hepático y daño al sistema nervioso central. Se sabe o se sospecha que algunos son cancerígenos. por ejemplo, Formaldehído Los productos químicos de uso común para el tratamiento a presión de la madera fueron establecidos como cancerígenos por la Organización Mundial de la Salud en 1996, en base a datos de exposición ocupacional. En 2022, se presentó más evidencia para respaldar la afirmación de que también causa leucemia.

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Los COV se encuentran en varios productos industriales y residenciales, como pinturas, combustibles, cosméticos y refrigerantes. Si se derrama o se desecha incorrectamente, puede penetrar en el suelo y contaminar las aguas subterráneas. Además, en presencia de la luz solar, los COV reaccionan con los óxidos de nitrógeno para producir ozono troposférico. Esto puede contribuir al smog y otros problemas de calidad del aire.

La mayoría de los estudios realizados sobre los efectos adversos para la salud de los COV se centran en la exposición ocupacional. Sin embargo, 600 análisis de sangre Exposición no profesional Los participantes en la Tercera Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición encontraron que muchos participantes tenían al menos 11 concentraciones detectables de COV. Además, un estudio realizado por investigadores del Instituto Nacional de Berkeley encontró que de 300 informes de problemas de salud relacionados con edificios en las escuelas, muchos estaban mal ventilados, lo que exacerbaba aún más el problema.

En otros casos en los que se investigaron los niveles de VOC, se encontró una correlación entre la exposición a los VOC y los informes de asma. El síndrome del edificio enfermo Y enfermedades respiratorias. El nivel de VOC en la escuela también es motivo de preocupación, ya que los niños son más susceptibles a los VOC que los adultos. David O. Carpenter, MD, Instituto de Salud y Medio Ambiente, Universidad de Albany, dijo: “El cerebro es un objetivo importante para los COV y causa de todo, desde dolores de cabeza y pérdida de concentración hasta problemas de aprendizaje en los niños…”

¿Qué se está haciendo para reducir los niveles de COV?

Dado que muchos efectos negativos de los COV están ocurriendo en lugares públicos donde usted puede tener poco control, ¿cuáles son algunos de los pasos que toman las agencias reguladoras para abordar las preocupaciones de los COV?

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La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) está implementando varias estrategias para reducir las emisiones de COV. La Ley de Aire Limpio se introdujo por primera vez en 1970 y se revisa periódicamente para abordar los riesgos. En 1998, la EPA estableció normas para limitar las emisiones de COV de productos de consumo como lacas para el cabello, vasos de espuma y pinturas para el hogar.

Esto requiere que los fabricantes, importadores y distribuidores limiten la cantidad de COV en sus productos. En 2022 se propusieron estándares de desempeño para tanques de almacenamiento utilizados en la producción de petróleo crudo y gas natural. Los estándares de formaldehído para productos de madera compuesta se aprobaron en 2022 a petición de un ciudadano que exigía la regulación del formaldehído en productos de madera compuesta. Realice un seguimiento de las emisiones de VOC a través de la EPA Catálogo Nacional de Emisiones Una combinación de datos de una variedad de fuentes, incluidas organizaciones industriales, estatales y locales. A continuación se muestran datos sobre las emisiones de COV de varias fuentes artificiales desde 1990 hasta 2022.

Tendencia de reducción de COV en EE. UU.

Cómo reducir la exposición a los COV en interiores

Al limitar el uso de productos que emiten altos niveles de VOC, puede reducir los niveles de VOC en su hogar. En algunos casos, puede elegir entre productos con etiquetas de VOC bajo o cero (las pinturas y los selladores tienen alternativas de bajo VOC).

Cuando utilice productos que generen VOC, asegúrese de que la habitación esté bien ventilada abriendo todas las ventanas y puertas para introducir un mejor flujo de aire y aire exterior. La ejecución de buenas aplicaciones prácticas y el almacenamiento de productos que utilizan VOC también pueden ayudar a reducir la introducción de VOC en el hogar. De hecho, debe comprar solo la cantidad de productos que necesita y evitar almacenar productos químicos innecesariamente en espacios cerrados, como armarios de almacenamiento y garajes.

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Para productos inevitables (como alfombras y muebles) donde la versión baja en VOC puede no ser rentable, se puede airear al aire libre antes de colocarla en casa. Finalmente, preste mucha atención a las instrucciones químicas y las etiquetas de advertencia en su hogar. Como referencia, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Base de datos de artículos para el hogar Aquí puede obtener más información sobre los productos químicos que se encuentran en los artículos domésticos comunes y las precauciones que debe tomar al usarlos.